War Crimes Watch : Difficile chemin vers la justice dans les atrocités de Bucha

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BRUXELLES (AP) – Les images et les histoires horribles déboulant de villes ukrainiennes comme Bucha à la suite du retrait des troupes russes témoignent d’une dépravation à une échelle rappelant les barbaries du Cambodge, des Balkans, de la Seconde Guerre mondiale.

La question maintenant : que faire de cette souffrance ?

Avec les révélations de responsables ukrainiens selon lesquelles plus de 400 cadavres de civils avaient été découverts, un chœur a retenti au plus haut niveau du pouvoir politique occidental, appelant à rendre des comptes, à poursuivre et à punir. Lundi, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a qualifié les meurtres de “génocide” et de “crimes de guerre”, et le président américain Joe Biden a déclaré que Vladimir Poutine était “un criminel de guerre” qui devrait être traduit en justice.

Mais le chemin pour tenir le président russe et d’autres hauts dirigeants pénalement responsables est long et complexe, avertissent les avocats internationaux.

“Certes, la découverte de corps qui portent des signes d’exécutions – tels que des blessures par balle à la tête – présente des preuves solides de crimes de guerre”, a déclaré Clint Williamson, qui a été ambassadeur itinérant des États-Unis pour les questions relatives aux crimes de guerre de 2006 à 2009. .

« Lorsque des victimes sont trouvées les mains liées, les yeux bandés et portant des signes de torture ou d’agression sexuelle, un cas encore plus convaincant est présenté. Il n’y a aucune circonstance dans laquelle ces actions sont autorisées, que les victimes soient des civils ou des militaires qui ont été faits prisonniers.

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Cette histoire fait partie d’une enquête en cours de l’Associated Press et Frontline qui comprend l’expérience interactive War Crimes Watch Ukraine et un documentaire à venir.

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Il n’y a aucune raison de croire que les Russes reconnaîtront les crimes de guerre. Le ministère russe de la Défense a déclaré dimanche que “pas un seul civil n’a été confronté à une action violente de la part de l’armée russe”, et le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a décrit les scènes à l’extérieur de Kiev comme une “provocation anti-russe orchestrée”.

La Cour pénale internationale, qui ne poursuit généralement qu’une poignée d’auteurs de haut rang, a ouvert une enquête sur les atrocités commises en Ukraine. Les procureurs ukrainiens ont lancé des milliers d’enquêtes pénales, tandis que les procureurs de Pologne, d’Allemagne, de Lituanie, de Lettonie, d’Estonie, de France, de Slovaquie, de Suède, de Norvège et de Suisse ont ouvert leurs propres enquêtes. Et il y a eu de plus en plus d’appels à la création d’un tribunal spécial pour juger la Russie pour le crime d’agression en Ukraine.

Pour constituer un dossier de crimes de guerre, les procureurs doivent rassembler des preuves médico-légales et balistiques, comme ils le feraient dans toute affaire de meurtre, pour établir la cause et les circonstances du décès des victimes. Ils doivent également démontrer que le crime a été commis dans le contexte d’un conflit armé en cours, ce qui est clairement le cas de l’Ukraine.

Pour constituer un dossier de crimes contre l’humanité, les procureurs doivent en outre établir que les crimes faisaient partie d’attaques généralisées et systématiques contre des civils, par exemple en montrant des modèles de comportement dans la façon dont des personnes ont été tuées à Bucha, Motyzhyn, Irpin et d’autres villes.

Vient ensuite la tâche plus difficile d’établir qui est responsable en construisant une chaîne de preuves pour relier la scène du crime aux principaux dirigeants civils ou militaires. Le premier maillon de cette chaîne consiste souvent à comprendre quelles forces étaient présentes lorsque les atrocités se sont produites et sous le commandement de qui elles étaient.

“Si vous voulez examiner les chaînes de commandement et les auteurs, il est important d’analyser et de recueillir des informations sur quelle unité se trouve où”, a déclaré Andreas Schüller, directeur du programme pour les crimes internationaux et la responsabilité au Centre européen pour les droits constitutionnels et humains à Berlin. « Vous avez besoin de preuves de liaison de l’ensemble de l’appareil militaire. Des documents pourraient être divulgués, ou des témoins pourraient prendre la parole et divulguer des opérations de planification interne.

Construire une affaire jusqu’au sommet – pour tenir Poutine et d’autres dirigeants individuellement responsables de crimes de guerre ou de crimes contre l’humanité – sera difficile, selon les experts juridiques.

“Vous devez prouver qu’ils savaient ou qu’ils auraient pu savoir ou auraient dû savoir”, a déclaré Philippe Sands, éminent avocat britannique et professeur à l’University College de Londres. “Il y a un risque réel que vous vous retrouviez avec des procès de personnes de niveau intermédiaire dans trois ans et les principaux responsables de cette horreur – Poutine, Lavrov, le ministre de la Défense, les gens du renseignement, les militaires et les financiers qui la soutiennent – s’en tirera.

Il serait plus facile d’attraper Poutine pour le crime d’agression, c’est-à-dire l’acte de mener une guerre impitoyable et non provoquée contre un autre pays. Mais la Cour pénale internationale n’a pas compétence sur la Russie pour le crime d’agression parce que la Russie, comme les États-Unis, n’est pas signataire.

En mars, des dizaines d’avocats et d’hommes politiques éminents, dont le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba et l’ancien Premier ministre britannique Gordon Brown, ont lancé une campagne pour créer un tribunal spécial chargé de combler ce vide juridique et de juger la Russie pour crime d’agression en Ukraine.

Des négociations sont en cours sur la manière de mettre en place un tel tribunal afin qu’il ait une large légitimité, soit par le biais d’un organisme international comme les Nations Unies, soit sous les auspices d’un ensemble d’États individuels. Le tribunal de Nuremberg a été créé par l’Union soviétique, les États-Unis, le Royaume-Uni et la France pour demander des comptes aux dirigeants nazis après la Seconde Guerre mondiale.

Sands, qui soutient également l’initiative, a déclaré que quel que soit leur poids juridique, les images qui sortent de l’Ukraine renforcent la volonté politique nécessaire pour tenir la Russie responsable.

« Vous sentez que quelque chose bouge. Et je pense que c’est ainsi que fonctionne la loi. La loi ne guide pas. La loi suit, et elle suit les réalités, les images et les histoires, et c’est ce qui fait que les choses se produisent », a-t-il déclaré.

“Plus les horreurs sur le terrain sont graves, plus je reçois d’appels concernant un tribunal pour crime d’agression”, a-t-il ajouté. “Les gouvernements ressentent une pression intense pour faire quelque chose.”

Mais il faudra peut-être un changement politique encore plus important pour condamner Poutine de manière significative. Les procès par contumace ne sont pas autorisés à la Cour pénale internationale, et même si un tribunal spécial était mis en place pour juger Poutine par contumace, un procès sans la présence d’un auteur pourrait sonner creux.

“J’ai vraiment du mal à voir comment il y a une défense plausible aux preuves dont nous sommes témoins”, a déclaré Alex Batesmith, qui a été procureur des Nations Unies au Kosovo et au Cambodge et est maintenant chargé de cours à la faculté de droit de l’Université de Leeds. “Mais il n’y a aucun moyen sur terre que Poutine se rende à la CPI ou soit arrêté et amené à la CPI sans un conflit intercontinental majeur ou des changements politiques internes en Russie qui ne semblent pas plausibles.”

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