Voir les atrocités de Bucha est un tournant pour les médias et les téléspectateurs

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NEW YORK (AP) – La journaliste de CBS News, Debora Patta, a couvert les conflits en Afrique et au Moyen-Orient, ainsi que les conséquences des attentats terroristes en Europe. Elle a déjà vu la violence et la mort à bout portant. Mais les atrocités dont elle a été témoin à Bucha, en Ukraine, cette semaine se sont démarquées et l’ont bouleversée.

“Nous devons être dérangés par ces images”, a déclaré Patta sur “CBS Mornings”, après avoir décrit ce qu’elle et d’autres journalistes ont vu dans la périphérie de Kiev.

La guerre a changé cette semaine du point de vue des médias, c’est ainsi que la plupart des gens en dehors de l’Ukraine la vivent.

Auparavant, les événements avaient été vus principalement à une légère distance – des explosions enflammées capturées par la caméra ou des vues de drones sur des bâtiments incendiés. Aujourd’hui, alors que l’armée ukrainienne reprend le contrôle de villages près de Kiev qui avaient été brutalisés par des soldats russes, les journalistes capturent les conséquences d’une violence horrible à bout portant – des cadavres ligotés, torturés et brûlés.

Bien qu’il y ait un sentiment que des images comme celles-ci pourraient changer l’opinion publique ou avoir un impact sur le déroulement d’une guerre, historiquement, cela n’a pas souvent été le cas, a déclaré Rebecca Adelman, professeur de communication à l’Université du Maryland, spécialisée dans la guerre et les média.

Pourtant, plusieurs pays, dont les États-Unis et la Grande-Bretagne, ont imposé des sanctions supplémentaires à la Russie cette semaine, et ils ont cité la brutalité à Bucha comme les obligeant à faire plus.

Quel que soit l’impact, Adelman a déclaré qu’il était essentiel d’avoir des journalistes sur place pour documenter ce qui se passe. “Témoigner est d’une importance cruciale, en particulier dans les cas de perte catastrophique”, a-t-elle déclaré. “Parfois, la photo est tout ce qu’il vous reste.”

Des photographies et des vidéos de Bucha montraient des sacs mortuaires empilés dans des tranchées, des membres sans vie dépassant de tombes creusées à la hâte et des cadavres éparpillés dans les rues où ils sont tombés, dont un homme arraché d’un vélo.

Des journalistes du monde entier ont également interviewé des Ukrainiens sortant de leurs cachettes pour raconter des histoires sur la barbarie dont ils ont été témoins de la part des soldats russes.

Des présentateurs de télévision et des correspondants ont averti les téléspectateurs qu’ils étaient sur le point de voir des images graphiques et dérangeantes – un avertissement qui est venu quatre fois dans un épisode de “World News Tonight” sur ABC. “Je suis désolé de devoir vous montrer ça”, s’est excusé Frederik Pleitgen de CNN, avant de faire signe à une caméra de montrer des sacs mortuaires empilés dans une camionnette.

“Bien que nous ayons envie de détourner le regard, il devient de plus en plus difficile de fermer les yeux sur ce qui se passe”, a déclaré le présentateur de “Nightly News” de NBC, Lester Holt, dans son avertissement aux téléspectateurs.

Le producteur de nouvelles télévisées vétéran Rick Kaplan a déclaré que, d’après ce qu’il a vu, les organes de presse ont fait attention à ce qu’ils ont montré sans broncher.

“Chaque jour, nous avons ces images qui ramènent (la guerre) de plus en plus à la maison”, a déclaré Kaplan, ancien président de CNN et de MSNBC. « C’est une bonne chose que cela nous horrifie. Pouvez-vous imaginer si nous étions blasés à ce sujet ? »

Les images horribles de Bucha, en particulier, ont dominé les reportages du monde entier.

La BBC a rendu compte de la «révulsion mondiale» continue. La télévision publique italienne n’a donné aucun avertissement avant de montrer des corps aux mains liées, à moitié enterrés dans un terrain sablonneux. “Ce que vous voyez d’ici, malheureusement, ce sont des signes de torture sur le visage”, a déclaré la journaliste Stefania Battistini. “Tous portent des vêtements civils.”

Racontant une histoire sur Fakty, le programme d’information du soir le plus regardé de Pologne, le présentateur Grzegorz Kajdanowicz a déclaré “il est de notre devoir de vous avertir, mais aussi de vous montrer ce que les Russes ont fait à Bucha et dans plusieurs autres endroits”.

C’était différent en Russie, où la télévision d’État a prétendu à tort que l’Ukraine était responsable soit du meurtre de civils elle-même, soit de la perpétration d’un canular. La télévision russe a également diffusé des images de cadavres à Bucha, certaines tirées de CNN, avec le mot “faux” estampé sur l’écran, selon Internet Archive, une société qui collecte et enregistre du contenu Web et télévisé.

La propagande russe a incité de nombreux organes de presse occidentaux à réfuter ces affirmations en utilisant des images satellites pour montrer que de nombreux cadavres qui ont été documentés sur le terrain cette semaine par des journalistes se trouvaient aux mêmes endroits lorsque la Russie contrôlait la ville.

Certaines des images les plus graphiques ont été compilées dans une courte vidéo réalisée par l’Ukraine pour accompagner le discours du président Volodymyr Zelenskyy aux Nations Unies mardi. Sur une bande sonore de musique sombre et de cris d’enfants, la vidéo montrait des gros plans de cadavres et de parties de corps.

Des difficultés techniques ont retardé sa diffusion bien après que Zelenskyy ait parlé, donnant à des réseaux comme CNN et Fox News Channel qui avaient diffusé le discours le temps de le présenter plus tard sous forme éditée. Mais MSNBC a semblé le montrer dans son intégralité, laissant la présentatrice Andrea Mitchell visiblement ébranlée.

“C’est juste horrible,” dit-elle. “Je ne pense pas que le monde ait rien vu de tel.”

L’Ukraine a une motivation claire pour montrer au monde ce qui se passe, et les journalistes ont accompagné Zelenskyy lors d’une visite à Bucha lundi.

Alors que la télévision et Internet donnent une plus grande immédiateté à la couverture de la guerre, les images déchirantes – et leur potentiel à façonner l’opinion publique – ne sont pas nouvelles.

L’historien de Harvard Drew Faust, auteur de “This Republic of Suffering: Death and the American Civil War”, a noté que lorsque Matthew Brady a présenté une exposition de ses photographies de la guerre civile en 1862, le New York Times a écrit, “s’il n’a pas apporté de corps et les a déposés dans nos cours et le long des rues, il a fait quelque chose de très semblable.

Lorsqu’une photo mémorable a été diffusée d’un garçon de 5 ans assis, étourdi et ensanglanté après avoir été sauvé d’un attentat à la bombe à Alep, en Syrie, en 2016, NPR a demandé dans un titre : « Une photo peut-elle aider à mettre fin à une guerre ?

Ce n’est pas encore le cas.

Un danger aussi est que, dans un monde qui n’est pas facilement choqué, les gens deviennent insensibles aux images. C’est la peur de Faust, d’autant plus qu’elle a exprimé sa surprise que de nombreuses personnes soient devenues étrangement déconnectées de la nouvelle de tant de personnes mourant de COVID-19.

Alors que de plus en plus de communautés sont libérées de la domination russe, le nombre d’images horribles va presque certainement se multiplier.

“Une petite prudence sera nécessaire à l’avenir afin que chaque programme d’information ne devienne pas un défilé d’images horribles”, a déclaré Bill Wheatley, consultant en nouvelles et dirigeant à la retraite de NBC News.

Pourtant, l’une des surprises de cette guerre, avec la capacité de l’Ukraine à éviter une défaite rapide, est la façon dont Zelenskyy a réussi à gagner la bataille de l’information et à unir l’opposition d’une manière qui n’était pas prévue. Dans ce contexte, les images peuvent aider à faire la différence.

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les correspondants d’Associated Press Colleen Barry à Milan, Italie ; Louise Dixon à Londres ; Vanessa Gera à Varsovie, Pologne ; et Amanda Seitz à Washington, DC, ont contribué à ce rapport.

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