Un point de vue prévaut en Russie – celui de la folie et de la destruction | Voir

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Alors que les forces russes avançaient vers Kiev, la capitale ukrainienne, la Cour suprême de Russie a finalement mis fin à l’existence de Memorial, le groupe de défense des droits de l’homme le plus ancien et le plus connu de Russie.

Le moment était un sombre rappel de ce qui est maintenant en danger à la suite de l’agression criminelle de Poutine contre l’Ukraine, et de l’ampleur des enjeux.

Car même au milieu de l’attaque militaire brutale, l’Ukraine a toujours ce que la Russie sous Poutine a perdu : des médias indépendants, des juges indépendants, des groupes de défense des droits de l’homme, des militants anti-corruption et d’autres qui s’efforcent de faire en sorte que le système fonctionne pour tous, même les plus faibles. Nous appelons cela la société civile. C’est l’essence même d’une démocratie solide et dynamique. Pour Poutine, c’est un anathème.

Les Open Society Foundations soutiennent la société civile en Europe de l’Est et en Eurasie, et dans le monde entier, depuis trois décennies. Cela comprenait l’ouverture d’une fondation en Ukraine en 1990, la Fondation internationale de la Renaissance ; les projets qu’elle a soutenus vont de la fin de la corruption dans l’attribution des diplômes universitaires au soutien aux réformes du système de santé publique et au développement d’un système d’aide juridique accessible.

Nous avons également travaillé en Russie, soutenant des réformes juridiques, luttant contre la propagation du VIH/sida et même payé pendant un certain temps les salaires d’anciens scientifiques soviétiques. Mais c’était avant que Poutine ne ferme tout. Effrayé par les troubles populaires qui ont renversé les alliés des hommes forts en Géorgie, en Yougoslavie et en Ukraine également, Poutine a décidé que la société civile indépendante était une menace pour sa consolidation du pouvoir. Il fera de même s’il l’emporte en Ukraine.

Alors, que devrions-nous faire, en tant que fonds philanthropique ?

Avec des centaines de milliers de personnes qui fuient l’Ukraine et des millions de civils en danger, les demandes d’aide humanitaire sont énormes et une opération d’aide humanitaire massive est en cours.

Mais soutenir les espoirs de l’Ukraine pour un avenir indépendant et démocratique – et plus largement contester l’assaut de Vladimir Poutine contre le gouvernement libéral et démocratique en Europe de l’Est et en Asie centrale – implique plus qu’une réponse humanitaire. Il appelle à un redoublement du soutien à l’idée d’une société ouverte et à la myriade de voix et de groupes qui défendent la dignité humaine et un gouvernement responsable – au Kazakhstan, en Hongrie, en Pologne, en Moldavie, au Kirghizistan, en Arménie — toutes les voix mobilisables dès maintenant en solidarité avec l’Ukraine. Toutes les voix que Vladimir Poutine veut faire taire.

C’est pourquoi nous avons lancé le Fonds ukrainien pour la démocratie avec un engagement de 25 millions de dollars (23 millions d’euros) pour soutenir non seulement les groupes de la société civile ukrainiens désormais assiégés, mais également ceux de toute la région. Et c’est pourquoi nous invitons d’autres bailleurs de fonds privés, y compris des philanthropes et le secteur privé, à contribuer. Nous espérons que le fonds totalisera à terme plus de 100 millions de dollars (91 millions d’euros). La Russie elle-même donne l’exemple de ce qui est en jeu.

La fermeture de Memorial n’était qu’une partie du silence des voix indépendantes alors que Poutine étendait progressivement son pouvoir – ce qui comprenait le meurtre de certaines des personnes les plus courageuses – comme les militants des droits de l’homme Natalia Estemirova et Stanislav Markelov, tous deux tués en 2009, le la journaliste Anna Politkovskaïa, abattue en 2006, et le chef de l’opposition Boris Nemtsov en 2015. Aujourd’hui, la principale figure de l’opposition du pays, Alexeï Navalny, purge une peine de deux ans et demi dans une colonie pénitentiaire, ayant à peine survécu à une tenter de l’empoisonner en 2020 avec l’agent neurotoxique Novichok.

Donc, maintenant en Russie, il n’y a pas d’opposition organisée à la guerre de Poutine. Pas de manifestations de masse. Pas de débat critique sur des chaînes télé entièrement contrôlées par Poutine et ses acolytes. Dans une société fermée, un point de vue prévaut – même si c’est la voix de la folie et de la destruction.

Aujourd’hui, nous ne pouvons pas prévoir le résultat en Ukraine, et l’avenir remplit nombre d’entre nous d’un profond pressentiment, alors que nous nous souvenons de la prise de la Tchécoslovaquie par les nazis en 1938.

Mais pendant que la lutte militaire se poursuit, Open Society et nos partenaires continueront de soutenir notre fondation ukrainienne et tous les groupes avec lesquels ils travaillent, ainsi que d’autres voix indépendantes dans la région. Nous repousserons le silence.

Finalement, les armes se tairont. Quand ils le feront, quel que soit le résultat, nous savons où nous nous situerons : avec ceux qui comprennent que la survie de l’humanité et notre capacité à surmonter les défis existentiels auxquels nous sommes confrontés n’exigent pas la sauvagerie de chien mangeur de chien d’un Vladimir Poutine, mais une société ouverte, démocratique et tolérante.

Alexander Soros est vice-président des Open Society Foundations.

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