Un chef de milice présumé jugé lors du premier procès de la CPI au Darfour

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LA HAYE, Pays-Bas (AP) – Un chef présumé d’une milice soudanaise connue sous le nom de “diables à cheval” a pris une “étrange joie” dans sa réputation impitoyable pendant le conflit du Darfour, a déclaré mardi le procureur en chef de la Cour pénale internationale alors que le suspect procès ouvert.

L’accusé, âgé de 72 ans, Ali Muhammad Ali Abd-Al-Rahman, également connu sous le nom d’Ali Kushayb, a plaidé innocent des 31 chefs d’accusation de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité.

« Je rejette toutes ces accusations », a-t-il déclaré à la cour lors du premier procès de la CPI pour faire face aux atrocités commises par les forces soutenues par le gouvernement soudanais dans la province du Darfour il y a près de deux décennies.

Le procès s’est ouvert au milieu de la condamnation mondiale des atrocités imputées aux forces russes dans la guerre en Ukraine et rappelle que les tribunaux internationaux peuvent traduire en justice les auteurs présumés de crimes, même si le processus laborieux peut être long et lent.

Le procureur Karim Khan a qualifié le procès de “moment important pour essayer de réveiller la paix de son sommeil et essayer de la faire bouger, de la mobiliser, à l’action”.

Il a noté que la Russie avait voté en 2005 pour un mandat du Conseil de sécurité des Nations Unies demandant une enquête de la CPI au Darfour.

Les procureurs affirment qu’Abd-Al-Rahman était un haut commandant des milices janjawids pendant le conflit du Darfour qui a éclaté lorsque des rebelles de la communauté ethnique d’Afrique centrale et subsaharienne du territoire ont lancé une insurrection en 2003, se plaignant de l’oppression du gouvernement à majorité arabe en la capitale, Khartoum.

Le gouvernement du président de l’époque, Omar el-Béchir, a répondu par une campagne de bombardements aériens et des raids de la terre brûlée par les janjawids, qui attaquaient souvent à l’aube, balayant les villages à cheval ou à dos de chameau.

La campagne comprenait des massacres et des viols, des tortures et des persécutions. Jusqu’à 300 000 personnes ont été tuées et 2,7 millions ont été chassées de leurs foyers au Darfour au fil des ans.

Khan a déclaré qu’Abd-Al-Rahman était “un participant volontaire et conscient des crimes” et “l’un des principaux dirigeants de la milice janjawid” qui travaillait “main dans la main” avec le gouvernement soudanais.

“Vous verrez qu’il était fier du pouvoir qu’il pensait exercer et de l’autorité qu’il avait”, a déclaré Khan. « Et… une joie étrange dans une réputation redoutée. Vous entendrez des preuves… que ses forces et lui-même se sont déchaînés dans différentes parties du Darfour.

Il a déclaré que les témoins parleraient au panel de trois juges des attaques, des meurtres et des viols et décriraient les horreurs infligées aux villages considérés comme des partisans des rebelles et les conséquences durables des attaques.

“Dans ma communauté, une fille qui a été violée n’a aucune valeur”, a déclaré Khan, citant un Darfouri.

Un témoin cité par Khan dans sa déclaration liminaire au procès a décrit avoir vu un nourrisson allaité par sa mère décédée à la suite d’une attaque.

Les procureurs ont rejeté la défense d’Abd-Al-Rahman selon laquelle ils n’avaient pas la bonne personne.

“Les preuves montreront qu’il s’agit d’Ali Kushayb dans la salle d’audience, enfin face à la justice”, a déclaré l’avocat principal Julian Nicholls au tribunal.

Al-Bashir, qui est en prison à Khartoum depuis son éviction du pouvoir en 2019, fait également face à des accusations de génocide et de crimes contre l’humanité liés au conflit du Darfour.

Abd-Al-Rahman est soupçonné de crimes qui auraient été commis entre août 2003 et au moins avril 2004 au Darfour, notamment des meurtres, des actes de torture, des viols, des persécutions et des attaques contre des civils.

Khan a déclaré aux juges qu’ils entendraient de nombreux récits effrayants de violence par al-Rahman lui-même pendant le procès qui devrait durer plusieurs mois.

“Il y a tellement d’exemples d’abus, pas seulement d’utiliser sa hache, pas seulement de tuer des gens ou d’ordonner l’exécution d’enfants ou d’hommes, d’autoriser des viols et de participer à toutes les allégations qui sont inculpées et dont vous êtes saisis”, a-t-il déclaré. “Mais juste des abus vraiment bestiaux.”

Zuhal Ahmed, un activiste américano-soudanais et chef de la communauté du Darfour en Arizona, a salué le procès comme « le début de la victoire » pour le peuple du Darfour.

“Voir Ali Kushayb devant le tribunal après toutes ces années est (une) très grande victoire et nous espérons qu’il obtiendra la peine maximale”, a-t-elle déclaré.

Elle a appelé à une pression internationale sur l’armée soudanaise pour qu’elle remette d’autres suspects recherchés par le tribunal, dont el-Béchir.

« La population du Darfour et tous les Soudanais considèrent la CPI comme le seul espoir de justice et nous avons hâte de voir les autres personnes impliquées être arrêtées et remises à la CPI », a-t-elle déclaré.

Le procès s’ouvre au milieu d’une récente montée de la violence au Darfour, qui a connu des affrontements meurtriers entre tribus rivales ces derniers mois alors que le pays reste embourbé dans une crise plus large après le coup d’État de l’année dernière, lorsque de hauts généraux ont renversé un gouvernement dirigé par des civils.

Au moins 45 personnes ont été tuées la semaine dernière lors du dernier combat entre tribus arabes et non arabes au Sud-Darfour.

Khan a dit qu’il espérait qu’à la fin du procès “les premières gouttes de justice tomberont sur ce qui a été jusqu’ici un désert d’impunité au Darfour”.

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L’écrivain d’Associated Press Sam Magdy au Caire a contribué.

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