Les Sarajevans célèbrent l’anniversaire du siège en pensant à l’Ukraine

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SARAJEVO, Bosnie-Herzégovine (AP) – Sarajevo rendait un hommage modéré cette semaine à la résilience de ses citoyens qui ont survécu au plus long siège militaire de l’histoire moderne, et commémorait des milliers d’autres qui ne l’ont pas fait.

De nombreux survivants ont déclaré avoir trouvé le 30e anniversaire du début du siège de la capitale bosniaque particulièrement difficile car ils le marquaient dans le contexte de ce qu’ils ont décrit comme des souffrances similaires infligées aux civils en Ukraine par l’armée d’occupation russe.

Les forces serbes de Bosnie, armées et soutenues par la Serbie voisine, assiègent Sarajevo le 6 avril 1992, lors de l’éclatement sanglant de la Yougoslavie. Au cours des 46 mois suivants, environ 350 000 habitants sont restés piégés dans leur ville multiethnique, soumis à des bombardements quotidiens et à des attaques de tireurs d’élite et privés d’un accès régulier à l’électricité, à la nourriture, à l’eau, aux médicaments et au monde extérieur. Ils ont survécu grâce à des fournitures humanitaires limitées fournies par les Nations Unies, ont bu dans des puits et ont cherché de la nourriture.

“Le monde nous regardait souffrir et maintenant nous regardons (les Ukrainiens) souffrir et nous ne pouvons rien faire pour les aider”, a déclaré Arijana Djidelija, une institutrice de 52 ans. “C’est un sentiment très étrange et difficile”, a-t-elle ajouté.

Djidelija était une jeune enseignante nouvellement employée lorsque le siège de Sarajevo a commencé, et elle a immédiatement rejoint un effort bénévole local pour éduquer des dizaines de milliers d’enfants qui sont restés piégés dans la ville.

Alors que les artilleurs serbes prenaient position sur les collines entourant Sarajevo et entraînaient leurs armes dans ses écoles, ses hôpitaux, ses marchés et ses immeubles résidentiels pendant près de quatre ans, Djidelija et ses collègues ont organisé des cours dans des salles de classe improvisées, installées dans des sous-sols et des magasins ou des appartements abandonnés autour du ville, risquant leur vie pour l’éducation.

Au cours de l’hiver 1993, un mortier a percuté l’une des salles de classe improvisées de l’école de Djidelija dans la banlieue de Sarajevo à Dobrinja, tuant sa collègue Fatima Gunic et trois enfants, tous âgés de moins de 10 ans.

Mais les écoles de guerre, les camarades de classe et les enseignants étaient le seul “semblant de vie normale” que les enfants de Sarajevo avaient à l’époque, a déclaré Djidelija, alors “après avoir pleuré et honoré nos morts, nous avons continué à enseigner, telle était notre volonté de protéger le la santé mentale de nos jeunes, pour leur donner une éducation.

Des actes de défi similaires sont honorés cette semaine dans de nombreuses expositions, installations artistiques, concerts et performances à Sarajevo. Au début de la semaine, un grand morceau de tissu blanc a été suspendu par des artistes locaux entre les immeubles résidentiels flanquant l’un des passages à niveau les plus fréquentés du centre-ville de Sarajevo. Un tissu similaire se tenait là et dans d’autres intersections urbaines pendant le siège pour cacher les Sarajevans terrifiés des tireurs d’élite et des artilleurs serbes déployés autour de leur ville. Cette semaine, le tissu est utilisé pour projeter des photographies en temps de guerre de civils de Sarajevo courant pour se mettre à l’abri ou tombant victimes de tireurs d’élite serbes.

Plus de 11 000 personnes, dont plus de 1 000 enfants, ont été tuées par des tireurs d’élite et des mortiers alors qu’elles vaquaient à leurs occupations quotidiennes à Sarajevo pendant le siège. D’innombrables autres ont été blessés.

Lorsque la guerre a éclaté, la plupart des hommes de Sarajevo en âge de combattre ont abandonné leur emploi pour rejoindre une armée de volontaires hétéroclite contrôlée par le gouvernement multiethnique du pays qui a défendu la ville contre la prise de contrôle par les rebelles serbes de Bosnie. D’autres ont offert leurs compétences spéciales pour la défense de leur ville.

“J’aurais pu partir, mais je n’ai jamais regretté la décision de rester à Sarajevo et de l’aider à survivre”, a déclaré le Dr Dragan Stevanovic, un interniste récemment retraité, qui a passé les années de guerre à soigner des centaines de civils et de soldats malades et blessés dans l’un des les deux principaux hôpitaux de la ville.

“Nous n’avions pas d’électricité ni la plupart des autres choses dont un hôpital moderne et des salles d’opération normales ont besoin pour fonctionner. Il n’y avait pas de lumière, pas de chauffage, nous ne pouvions pas stériliser correctement les instruments médicaux, nous n’avions pas d’ascenseurs, nous n’avions rien », se souvient Stevanovic, sa voix s’estompant.

“Mais nous avons improvisé, et nous l’avons bien fait”, a-t-il rapidement ajouté. Les chirurgiens, a-t-il dit, effectuaient des opérations dans le sous-sol sans fenêtre de son hôpital – l’une des cibles préférées des Serbes pendant le siège – parfois à la lueur des bougies, les médecins et les infirmières faisaient bouillir les instruments chirurgicaux et la literie dans de grands barils d’eau pour les stériliser.

Être un témoin direct de la souffrance physique des habitants de sa ville, a déclaré Stevanovic, a été une expérience douloureuse, mais aussi une source de fierté.

“Cela m’a prouvé que ce qu’on nous disait à l’école était vrai, que tout ce qu’un homme veut est possible, que la médecine est bien plus que ce que l’on peut trouver dans les manuels et les règles de la profession médicale”, a-t-il ajouté.

Pourtant, cela rend la lutte continue des professionnels de la santé ukrainiens pour faire leur travail sous les bombardements russes “trop ​​familière et donc très douloureuse”, a déclaré Stevanovic.

Un sentiment similaire a été partagé par Mirsad Palic, 58 ans, alors qu’il attendait lundi soir qu’on lui serve une petite assiette de pâtes bouillies dans de l’eau chaude, sans épices ni sauce, sous une tente érigée dans le centre de Sarajevo pour une présentation commémorative de la cuisine de guerre de la ville.

Palic se souvient qu’en mai 1993, sa femme a donné naissance à leur premier enfant, un fils, dans une clinique de fortune installée dans le sous-sol d’un bâtiment administratif local dans leur quartier de Sarajevo. “J’ai paniqué parce que je ne pouvais pas croire que mon premier enfant allait naître dans un sous-sol sombre, sur un bureau en bois, mais tout était fini en 20 minutes et nous avons été renvoyés à la maison avec notre bébé.”

En 1995, au cours des derniers mois de la guerre qu’il avait passée en tant que soldat de l’armée bosniaque, voyant nombre de ses frères d’armes se faire tuer ou mutiler à l’intérieur de la ville et sur les lignes de front autour d’elle, la femme de Palic a donné naissance à son deuxième enfant. – une fille.

“Je crains que la guerre n’ait pas seulement affecté ceux d’entre nous qui s’en souviennent bien, mais que nous transmettions également nos traumatismes à nos enfants”, a déclaré Palic.

Il a ajouté que ces jours-ci, il faisait de son mieux pour protéger ses enfants désormais adultes des images télévisées de civils ukrainiens brutalement tués dans leurs villes par des soldats russes, “pour leur permettre d’avoir une vie plus joyeuse et moins effrayante que la mienne”.

“Ils n’ont pas à partager ma crainte que cette nouvelle guerre familièrement brutale en Europe se propage, nous atteigne et nous renvoie là où nous étions”, a-t-il ajouté il y a trois décennies.

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