Les relations Pologne-Ukraine considérées comme la cible de la désinformation russe

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VARSOVIE, Pologne (AP) – Quelques jours avant le jour de l’indépendance de la Pologne en novembre, des vandales ont peint les couleurs bleu et jaune du drapeau ukrainien sur des monuments à Cracovie. Le vandalisme, qui a eu lieu alors que la Russie massait des troupes près de la frontière ukrainienne, donnait l’impression que les Ukrainiens défiguraient les mémoriaux des héros nationaux polonais.

Pourtant, certains indices suggéraient le contraire.

Les couleurs du drapeau ont été inversées, avec le jaune au-dessus du bleu et un message offensant était dans un mélange contre nature de russe et d’ukrainien. Bien que les procureurs enquêtent toujours, les autorités polonaises et ukrainiennes pensent qu’il s’agissait très probablement d’une tentative d’inspiration russe visant à déclencher une hostilité ethnique entre Ukrainiens et Polonais.

Les autorités polonaises et ukrainiennes accusent depuis des années la Russie de tenter de provoquer l’hostilité entre leurs pays voisins dans le cadre d’un effort plus large visant à diviser et à déstabiliser l’Occident – et les préoccupations sont devenues plus urgentes depuis que la Russie a envahi l’Ukraine.

La Pologne et l’Ukraine sont voisines et alliées, mais elles partagent une histoire difficile d’oppression et d’effusion de sang, et ces traumatismes historiques remontent parfois à la surface.

La Pologne a également accepté un grand nombre de réfugiés ukrainiens, créant des craintes qui pourraient devenir un autre problème de coin que la Russie pourrait exploiter.

“Les efforts russes pour semer la division entre les Polonais et les Ukrainiens, notamment en exploitant les problèmes historiques, sont vieux comme le monde”, a déclaré Stanislaw Zaryn, porte-parole des services de sécurité polonais.

“La Russie les a redoublés depuis le début de la guerre”, a-t-il déclaré. “Et ils sont plus dangereux maintenant parce que la guerre continue et qu’elle peut affecter plus de gens qu’avant.”

Réagissant à l’incident de novembre, l’ambassade d’Ukraine à Varsovie l’a immédiatement dénoncé comme “honteux” et “une provocation visant à nuire aux relations de bon voisinage entre l’Ukraine et la Pologne”.

Plus de 2,5 millions de réfugiés ukrainiens sont arrivés en Pologne depuis le début de la guerre, et tandis que certains partent vers d’autres pays, plus de la moitié sont restés. Les Polonais ont réagi par une vague d’aide et de bonne volonté et le gouvernement a accordé aux Ukrainiens les mêmes droits à l’éducation et aux soins de santé que les Polonais.

Never Again, une association antiraciste en Pologne, a documenté plusieurs tentatives pour attiser l’aversion envers les réfugiés ukrainiens et même pour justifier ouvertement l’invasion du président russe Vladimir Poutine. Dans certains cas, les auteurs des messages sont des militants polonais d’extrême droite ou des politiciens aux opinions pro-Kremlin, selon un rapport publié jeudi par l’organisation.

“Ces groupes ne bénéficient pas d’un large soutien public, mais ils font de leur mieux pour que les Polonais et les Ukrainiens se querellent, diffusent des contenus haineux, des théories du complot et de fausses informations, principalement sur Internet”, a-t-il déclaré.

Larysa Lacko, experte de la lutte contre la désinformation à l’OTAN, a déclaré que la Russie est connue pour exploiter les réfugiés comme un problème de coin parce qu’elle touche à l’économie, à la race et à d’autres questions sensibles, et qu’elle a également observé la “désinformation russe parlant de griefs historiques”.

L’ouest de l’Ukraine était autrefois sous la domination polonaise, les Ukrainiens étant largement soumis à une classe de propriétaires terriens polonais.

Les ressentiments ont éclaté dans un bain de sang ethnique pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’armée insurrectionnelle ukrainienne, une formation militaire nationaliste, a massacré des dizaines de milliers de Polonais dans les régions polonaises occupées par les nazis de Volhynie et de Galice orientale.

La Pologne a aussi une histoire difficile avec Moscou. L’Allemagne nazie et l’Union soviétique ont divisé la Pologne au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, envahissant et occupant le pays sur la base d’une clause secrète du célèbre pacte Molotov-Ribbentrop. Les Polonais ont subi des atrocités infligées par les deux États occupants. Les nazis ont établi des camps de la mort et des camps de concentration où ils ont assassiné des Juifs et ils ont également tué de nombreux autres citoyens polonais. Pendant ce temps, les Soviétiques ont envoyé des Polonais en Sibérie et ont assassiné 22 000 officiers polonais lors des massacres de Katyn en 1940.

Même après la guerre, la Pologne a été forcée de vivre sous le contrôle oppressif de Moscou pendant les décennies de la guerre froide.

Cela pique encore les Polonais de se souvenir que l’Union soviétique a nié la vérité sur les meurtres de Katyn pendant des décennies, interdisant aux Polonais de commémorer publiquement les victimes. Lorsque le gouvernement polonais en exil pendant la guerre a demandé à la Croix-Rouge internationale d’enquêter sur les révélations nazies des crimes soviétiques, Moscou a qualifié les dirigeants polonais de “collaborateurs fascistes” – tout comme ils ont faussement accusé l’Ukraine aujourd’hui d’être un État nazi.

Certains Polonais, en particulier ceux qui ont vécu la guerre, se souviennent de cette époque et portent une hostilité persistante envers les Russes et les Ukrainiens.

Selon les autorités polonaises, une fausse affirmation selon laquelle les Russes se propagent est que la Pologne cherche à récupérer Lviv et d’autres territoires de l’ouest de l’Ukraine qui étaient autrefois polonais. “Ces affirmations sont fausses”, a déclaré le ministère polonais des Affaires étrangères dans une série de tweets visant à démystifier les fausses allégations. “La Pologne n’acceptera jamais l’annexion d’un territoire appartenant à un État indépendant.”

Une autre est que la Pologne, un allié de l’OTAN qui accueille des milliers de soldats américains, travaille à dresser l’Occident contre la Russie.

Cette affirmation a été faite récemment par l’ancien président russe Dmitri Medvedev, l’actuel vice-président du Conseil de sécurité russe.

“Maintenant, les intérêts des citoyens polonais ont été sacrifiés en raison de la russophobie des politiciens médiocres et de leurs marionnettistes de l’autre côté de l’océan avec des signes clairs de folie sénile”, a récemment écrit Medvedev sur Telegram, une application de médias sociaux populaire en Russie et en Ukraine.

Zaryn, le porte-parole des services de sécurité polonais, a également souligné une page Facebook polonaise intitulée “Un Ukrainien n’est PAS mon frère”, dont les messages appellent les abonnés à ne pas oublier les massacres ukrainiens de Polonais dans les années 1940.

La page a été créée moins d’un mois après l’annexion par la Russie de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014 et compte près de 55 000 abonnés. Ces dernières semaines, des messages ont critiqué les autorités polonaises pour leur ferme soutien à l’Ukraine.

Zaryn a déclaré que les preuves indiquent qu’il est dirigé par une femme liée à un parti pro-Kremlin, Zmiana, en Pologne. L’ancien chef du parti, Mateusz Piskorski, a travaillé pour les médias russes RT et Sputnik et a été accusé d’espionnage pour la Russie et la Chine.

Le gouvernement polonais a pris des mesures pour se protéger, avec des avertissements publics sur les tentatives de désinformation et les expulsions de dizaines d’agents russes présumés et une arrestation.

Quelques jours après l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, les autorités polonaises ont arrêté un homme qu’elles accusaient d’être un agent de l’agence de renseignement militaire russe, GRU, à Przemysl, un point d’entrée clé pour les réfugiés ukrainiens, alors qu’il cherchait à entrer en Ukraine.

Fin mars, la Pologne a ordonné l’expulsion de 45 officiers de renseignement russes présumés qu’ils accusaient d’utiliser le statut diplomatique comme couverture pour opérer dans le pays.

“Les activités illégales de ces diplomates peuvent également constituer une menace pour les personnes qui ont quitté leur pays pour fuir la guerre et ont trouvé une protection dans notre pays”, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Lukasz Jasina.

À un moment de grande solidarité en Pologne et ailleurs avec les Ukrainiens, la désinformation est limitée dans son impact, a fait valoir Lacko, l’expert de l’OTAN travaillant à contrer la désinformation.

“Compte tenu des atrocités sur le terrain, il est plus difficile de tomber dans ce genre de pièges”, a-t-elle déclaré.

Mais les responsables polonais disent qu’ils doivent rester sur leurs gardes, surtout si le nombre de réfugiés augmente, créant ainsi un potentiel d’anxiété sociale supplémentaire qui peut être exploité.

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Frank Jordans à Berlin a contribué.

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