Les démocrates accusent le président mexicain d’avoir attaqué le système judiciaire

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MIAMI (AP) – Les démocrates au Congrès tirent la sonnette d’alarme sur ce qu’ils prétendent être de plus en plus de preuves que le procureur en chef du Mexique – un partenaire essentiel des forces de l’ordre américaines – attaque le système judiciaire indépendant du pays et cible de manière sélective les opposants au président Andrés Manuel López Obrador. .

Dans une lettre rédigée en termes durs envoyée mercredi au secrétaire d’État Antony Blinken et au procureur général Merrick Garland, le sénateur Bob Menendez, le puissant président de la commission sénatoriale des relations étrangères, et trois collègues appellent l’administration Biden à faire part de leurs préoccupations directement à leur Mexicain. homologues.

« Le mandat de López Obrador a été marqué par un nombre croissant de poursuites apparemment sélectives ciblant de manière disproportionnée les détracteurs du gouvernement », selon la lettre, dont une copie a été obtenue par l’Associated Press. « Les efforts du président López Obrador pour faire avancer les initiatives légitimes de responsabilisation doivent renforcer, et non démanteler, les institutions démocratiques et l’État de droit.

La lettre, qui ne manquera pas de susciter la colère de López Obrador et de ses alliés, se concentre sur un certain nombre d’actions douteuses et sur ce qu’ils considèrent comme des “vendettas personnelles” poursuivies par le procureur général Alejandro Gertz Manero.

Le procureur en chef, un proche allié du président de gauche, a d’abord attiré l’attention des responsables américains après que l’administration Trump a abandonné les modifications des stupéfiants criminels contre l’ancien ministre de la Défense Salvador Cienfuegos et l’a renvoyé au Mexique sur la promesse qu’il ferait l’objet d’une enquête chez lui.

Mais l’enquête contre Cienfuegos a été rapidement close et Gertz Manero a ensuite menacé de porter plainte contre des procureurs américains habitués à travailler main dans la main avec les forces de l’ordre mexicaines pour démanteler les puissants cartels du pays.

“Nous vous exhortons à examiner sérieusement le risque d’un système judiciaire affaibli et politisé au Mexique”, selon la lettre, dont les signataires incluent le sénateur du Vermont Patrick Leahy, président du comité des crédits, et les sénateurs Benjamin Cardin du Maryland et Jeffrey. Merkley de l’Orégon.

López Obrador a été élu en 2018 sur la promesse de balayer la politique notoirement corrompue du Mexique et aime vanter son engagement en faveur de l’austérité en prenant des vols commerciaux et en vivant dans un appartement modeste au lieu de la luxueuse résidence présidentielle.

Mais les critiques disent que de tels mouvements sont des cascades populistes et détournent l’attention d’une accumulation inquiétante de pouvoir, d’un échec à tenir les promesses de campagne et d’attaques répétées contre des opposants qui sapent l’état de droit chez le deuxième partenaire commercial des États-Unis. Ce dimanche, ses partisans devraient lui donner un nouvel élan lorsqu’ils se rendront aux urnes pour un référendum, le premier du genre, sur la question de savoir s’il devrait être autorisé à terminer son mandat de six ans – quelque chose qui n’a jamais été mis en doute et que beaucoup voient comme un spectacle secondaire.

Dans leur lettre, les démocrates reprochent à López Obrador d’avoir publiquement attaqué un juge qui s’est prononcé contre sa politique énergétique, de pousser un plan apparemment inconstitutionnel visant à prolonger le mandat d’un sympathique juge en chef de la Cour suprême et d’appeler à la démission du plus haut tribunal électoral du Mexique.

Ils s’inquiètent également des accusations portées contre Ricardo Anaya, un éminent opposant conservateur de López Obrador.

Anaya, qui a terminé deuxième de l’élection présidentielle de 2018, a été accusé l’année dernière de blanchiment d’argent en lien avec un pot-de-vin présumé qu’il aurait accepté en échange de son soutien à un projet de loi sur la réforme énergétique. Les accusations sont basées sur le témoignage de l’ancien chef de la compagnie pétrolière publique mexicaine, qui affirme que sur les instructions du prédécesseur de López Obrador, il a payé les législateurs, dont 525 000 $ à Anaya, pour qu’ils votent pour la refonte.

Certains ont mis en doute la solidité des preuves, étant donné que le pot-de-vin présumé a été versé des mois après l’approbation de la réforme, alors qu’Anaya avait déjà quitté ses fonctions. Anaya a depuis fui le Mexique et vit aux États-Unis

López Obrador a rejeté les allégations de règlement de comptes dans l’Anaya et d’autres affaires comme des “mensonges” et des “mensonges” promus par des opposants pour affaiblir son pouvoir.

Il n’y a eu aucune réponse immédiate de son bureau ou du bureau du procureur général lorsque l’AP leur a envoyé une copie de la lettre.

Sous la direction de Gertz Manero, le bureau du procureur mexicain n’a pas non plus enquêté sérieusement sur les alliés du président, selon la lettre. Il s’agit notamment d’allégations de blanchiment d’argent et de violations de la loi financière contre le frère du président, qui a été filmé en train de recevoir de l’argent d’un partisan de la campagne. López Obrador a défendu les contributions comme légitimes.

Les démocrates accusent également Gertz Manero d’avoir pressé des questions personnelles pendant son mandat.

Il s’agit notamment d’essayer d’enfermer 31 scientifiques dans une prison à sécurité maximale parce qu’il prétend qu’ils ont reçu à tort environ 2,5 millions de dollars de financement gouvernemental il y a des années. Les lois de l’époque autorisaient un tel financement, et les chercheurs affirment qu’il n’a pas été mal dépensé. Les critiques disent que les accusations sont une récompense pour le refus des chercheurs de reconnaître les propres diplômes universitaires de Gertz Manero.

Le procureur général peut également être entendu dans un enregistrement récemment divulgué d’une conversation avec un collègue maudissant un juge de la Cour suprême. Dans l’enregistrement, Gertz Manero affirme que le juge ne tiendra pas compte des demandes visant à ce que le tribunal supérieur maintienne en prison une nièce qu’il accuse de la mort de son frère aîné, décédé alors qu’il était sous sa garde.

Gertz Manero a reconnu avoir obtenu une copie préalable d’un projet d’avis de la Cour suprême recommandant la libération du parent – ​​ce qui a frappé beaucoup comme un conflit d’intérêts potentiel.

Mais il prétend avoir reçu la décision du tribunal parce qu’il agissait dans l’affaire en tant que membre de la famille du défunt, et non en tant que procureur général.

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AP Writer Mark Stevenson à Mexico a contribué à ce rapport.

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