Le tribunal du Burkina Faso condamne l’ex-dirigeant Compaoré à la perpétuité

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OUAGADOUGOU, Burkina Faso (AP) – Un tribunal militaire du Burkina Faso a condamné l’ex-président Blaise Compaoré à la réclusion à perpétuité pour complicité dans le meurtre de son prédécesseur Thomas Sankara en 1987 et pour atteinte à la sûreté de l’État.

Compaoré a été jugé par contumace car il est en exil en Côte d’Ivoire depuis qu’il a été renversé du pouvoir par un soulèvement populaire en 2014.

Le bras droit de Compaoré Gilbert Diendere et l’ancien chef espion Tousma Yacinthe Kafando ont également été condamnés à perpétuité. Diendere purge déjà une peine de prison pour une tentative de coup d’État en 2015 et Kafando est en fuite.

Quatorze personnes ont été accusées du meurtre de Sankara lors du procès qui a débuté en octobre. Huit autres personnes ont été reconnues coupables d’une série d’accusations, notamment de faux témoignages et de complicité d’atteinte à la sécurité de l’État. Trois ont été déclarés non coupables dont le médecin accusé d’avoir falsifié le certificat de décès de Sankara pour dire qu’il est mort de causes naturelles.

Il y a eu des halètements dans la salle d’audience bondée lorsque le verdict d’emprisonnement à perpétuité pour Compaoré a été annoncé, les partisans de Sankara se serrant la main, levant les poings en l’air et chantant.

Assise près du front, la veuve de Sankara, Mariam Sankara, a déclaré à l’Associated Press que justice avait été rendue.

« Les juges ont fait leur travail et je suis satisfait. Bien sûr, je souhaitais que les principaux suspects soient ici devant les juges », a-t-elle déclaré. “Il n’est pas bon que des gens tuent d’autres personnes et arrêtent le processus de développement d’un pays sans être punis.”

Le procès tant attendu, près de 35 ans après la mort de Sankara et de 12 autres personnes, a été salué par de nombreux militants des droits comme une étape majeure pour la justice au Burkina Faso.

Sankara, un leader marxiste charismatique avec une réputation de “Che Guevara de l’Afrique”, a eu un impact durable sur le pays, changeant son nom de la Haute-Volta coloniale française en Burkina Faso, qui signifie “terre des hommes honnêtes” dans le Moore local et les langues dioula.

Le règne de Sankara a été marqué par un programme socialiste de nationalisations et son gouvernement a interdit les mutilations génitales féminines, la polygamie et les mariages forcés. Il reste très apprécié parmi les africanistes de gauche pour son mépris des puissances occidentales.

Sankara est arrivé au pouvoir en 1983 à l’âge de 33 ans après que lui et Compaoré aient mené un coup d’État de gauche qui a renversé une faction militaire modérée. Mais en 1987, Compaoré s’est retourné contre son ancien ami lors d’un coup d’État au cours duquel il a pris le pouvoir, puis a gouverné le pays d’une main de fer pendant 27 ans avant d’être évincé lors d’un soulèvement.

Alors que le verdict aidera à réparer les cicatrices laissées par la mort de Sankara, son assassinat reste un sujet très sensible dans le pays. Sur les trois personnes condamnées à la prison à vie, seule Diendere est susceptible de purger à tout moment, a déclaré Alexandre Raymakers, analyste principal pour l’Afrique chez Verisk Maplecroft, un cabinet de conseil en risques.

“Compaoré reste en exil en Côte d’Ivoire et il est peu probable qu’il soit extradé tant que Kafando est toujours en fuite”, a-t-il déclaré.

Même s’il est peu probable que Compaoré aille en prison, de nombreuses personnes au Burkina Faso ont estimé que sa condamnation était une victoire.

“Tous les comploteurs de l’assassinat de Thomas Sankara sont condamnés et c’est historique pour tous les Burkinabé”, a déclaré Stanislas Damiba qui a assisté au procès.

Mais pour certains membres de la famille de Sankara, le verdict ne suffit pas.

“C’est un soulagement, ce n’est pas une satisfaction, ce ne sera jamais une satisfaction”, a déclaré Paul Sankara, le jeune frère, par téléphone à AP depuis les Etats-Unis où il vit. « Si vous mettez ce qui a été fait le 15 octobre (1987) et le verdict, cela ne peut pas couvrir ce qui s’est passé. Ils ont été assassinés, assassinés, nous aurons donc cela en nous en tant que famille.

La défense a 15 jours pour faire appel de la condamnation. Eliane Marie Kaboré, l’avocate de l’un des accusés, a déclaré qu’elle n’était pas satisfaite du verdict mais qu’elle n’était pas encore sûre s’ils allaient faire appel.

Prosper Farama, un avocat de la famille Sankara, a déclaré à l’AP que le procès avait apporté un “grand soulagement à tout le peuple burkinabé” car maintenant le pays pouvait passer à autre chose.

Au cours des deux dernières années, le Burkina Faso a été ravagé par des attaques djihadistes qui ont tué des milliers de personnes et déplacé près de 2 millions de personnes et la violence ne montre aucun signe de ralentissement. Au moins 100 personnes ont été tuées dans des attaques au cours des deux dernières semaines de mars, selon un rapport de sécurité pour les groupes d’aide consulté par l’Associated Press.

Mardi, une religieuse américaine de 83 ans, Marianite Sister Suellen Tennyson a été enlevée par des hommes armés dans la région du Centre Nord, elle y vivait depuis 2014, selon un communiqué du diocèse de Kaya.

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