Le nombre de morts approche les 6 millions alors que la pandémie entre dans sa 3e année

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Le bilan mondial officiel des décès dus au COVID-19 est sur le point d’éclipser les 6 millions, ce qui souligne que la pandémie, qui en est maintenant à sa troisième année, est loin d’être terminée.

Cette étape est le dernier rappel tragique de la nature implacable de la pandémie alors même que les gens se débarrassent de leurs masques, que les voyages reprennent et que les entreprises rouvrent dans le monde entier. Le nombre de morts, compilé par l’Université Johns Hopkins, s’élevait à 5 997 734 dimanche et devrait franchir la barre des 6 millions plus tard dans la journée.

Les îles éloignées du Pacifique, dont l’isolement les avait protégées pendant plus de deux ans, sont actuellement aux prises avec leurs premières épidémies et décès, alimentés par la variante hautement contagieuse de l’omicron.

Hong Kong, qui voit les décès monter en flèche, teste l’ensemble de sa population de 7,5 millions de personnes trois fois ce mois-ci alors qu’elle s’accroche à la stratégie «zéro-COVID» de la Chine continentale.

Alors que les taux de mortalité restent élevés en Pologne, en Hongrie, en Roumanie et dans d’autres pays d’Europe de l’Est, la région a vu plus d’un million de réfugiés arriver d’Ukraine déchirée par la guerre, un pays avec une faible couverture vaccinale et des taux élevés de cas et de décès.

Et malgré leur richesse et la disponibilité des vaccins, les États-Unis approchent à eux seuls le million de décès signalés.

Les taux de mortalité dans le monde sont toujours les plus élevés parmi les personnes non vaccinées contre le virus, a déclaré Tikki Pang, professeur invité à la faculté de médecine de l’Université nationale de Singapour et coprésident de la Coalition pour la vaccination en Asie-Pacifique.

“C’est une maladie des non-vaccinés – regardez ce qui se passe à Hong Kong en ce moment, le système de santé est débordé”, a déclaré Pang, l’ancien directeur de la politique de recherche et de la coopération avec l’Organisation mondiale de la santé. “La grande majorité des décès et des cas graves concernent le segment vulnérable et non vacciné de la population.”

Il a fallu sept mois au monde pour enregistrer son premier million de décès dus au virus après le début de la pandémie au début de 2020. Quatre mois plus tard, un autre million de personnes étaient mortes, et 1 million sont mortes tous les trois mois depuis, jusqu’à ce que le nombre de morts atteigne 5 millions à fin octobre. Maintenant, il a atteint 6 millions – plus que les populations de Berlin et de Bruxelles réunies, ou que l’ensemble de l’État du Maryland.

Mais malgré l’énormité du chiffre, le monde a sans aucun doute frappé son 6 millionième décès il y a quelque temps. La mauvaise tenue des dossiers et les tests dans de nombreuses régions du monde ont entraîné un sous-dénombrement des décès par coronavirus, en plus d’un excès de décès liés à la pandémie mais pas d’infections réelles au COVID-19, comme les personnes décédées de causes évitables mais n’ont pas pu recevoir traitement parce que les hôpitaux étaient pleins.

Edouard Mathieu, responsable des données pour le portail Our World in Data, a déclaré que – lorsque les chiffres de surmortalité des pays sont étudiés – jusqu’à près de quatre fois le nombre de décès signalés sont probablement morts à cause de la pandémie.

Une analyse des décès excédentaires par une équipe de The Economist estime que le nombre de décès dus au COVID-19 se situe entre 14 millions et 23,5 millions.

“Les décès confirmés représentent une fraction du nombre réel de décès dus au COVID, principalement en raison de tests limités et de difficultés dans l’attribution de la cause du décès”, a déclaré Mathieu à l’Associated Press. “Dans certains pays, pour la plupart riches, cette fraction est élevée et le décompte officiel peut être considéré comme assez précis, mais dans d’autres, il est fortement sous-estimé.”

Les États-Unis ont le plus grand nombre de morts officiels au monde, mais les chiffres ont tendance à baisser au cours du mois dernier.

Lonnie Bailey a perdu son neveu de 17 ans, Carlos Nunez Jr., qui a contracté le COVID-19 en avril dernier – le même mois, le Kentucky a ouvert son groupe d’âge aux vaccinations. Le résident de Louisville a déclaré que la famille souffrait toujours, y compris le jeune frère de Carlos, qui a dû être hospitalisé lui-même et qui présente toujours des symptômes persistants. La réouverture agressive du pays a été choquante pour eux.

« Pour nous, il est difficile de baisser la garde ; il va nous falloir un certain temps pour nous adapter”, a déclaré Bailey.

Le monde a enregistré plus de 445 millions de cas confirmés de COVID-19, et les nouveaux cas hebdomadaires ont récemment diminué dans toutes les régions, à l’exception du Pacifique occidental, qui comprend la Chine, le Japon et la Corée du Sud, entre autres, a rapporté l’Organisation mondiale de la santé cette semaine. .

Bien que les chiffres globaux dans les îles du Pacifique qui voient leurs premières épidémies soient faibles par rapport aux pays plus grands, ils sont importants parmi leurs minuscules populations et menacent de submerger les systèmes de santé fragiles.

“Compte tenu de ce que nous savons sur le COVID … il est probable qu’il les frappe au moins pendant l’année prochaine”, a déclaré Katie Greenwood, chef de la délégation de la Croix-Rouge du Pacifique.

Les Tonga ont signalé leur première épidémie après l’arrivée du virus avec des navires d’aide internationale à la suite de l’éruption d’un volcan massif le 15 janvier, suivie d’un tsunami. Il compte désormais plusieurs centaines de cas, mais – avec 66% de sa population entièrement vaccinée – il a jusqu’à présent signalé des personnes souffrant principalement de symptômes bénins et aucun décès.

Les Îles Salomon ont connu la première épidémie en janvier et comptent désormais des milliers de cas et plus de 100 décès. Le nombre réel de morts est probablement beaucoup plus élevé, l’hôpital de la capitale étant débordé et beaucoup mourant chez eux, a déclaré Greenwood.

Seuls 12 % des Salomoniens sont entièrement vaccinés, bien que l’épidémie ait donné un nouvel élan à la campagne de vaccination du pays et que 29 % aient désormais au moins un vaccin.

La disparité mondiale des vaccins se poursuit, avec seulement 6,95 % des personnes dans les pays à faible revenu entièrement vaccinées, contre plus de 73 % dans les pays à revenu élevé, selon Our World in Data.

Bon signe, à la fin du mois dernier, l’Afrique a dépassé l’Europe en nombre de doses administrées quotidiennement, mais seulement 12,5 % environ de sa population a reçu deux injections.

Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies continuent de faire pression pour obtenir davantage de vaccins, bien que cela ait été un défi. Certains envois arrivent avec peu d’avertissement pour les systèmes de santé des pays et d’autres approchent de la date d’expiration, ce qui oblige à détruire les doses.

L’Europe de l’Est a été particulièrement touchée par la variante omicron, et avec l’invasion russe de l’Ukraine, un nouveau risque est apparu alors que des centaines de milliers de personnes fuient vers des endroits comme la Pologne dans des trains bondés. Les responsables de la santé ont offert des vaccins gratuits à tous les réfugiés, mais ne les ont pas fait tester à leur arrivée ou en quarantaine.

“C’est vraiment tragique car un grand stress a un effet très négatif sur l’immunité naturelle et augmente le risque d’infections”, a déclaré Anna Boron-Kaczmarska, spécialiste polonaise des maladies infectieuses. “Ils sont très stressés, craignant pour leur vie, la vie de leurs enfants, les membres de leur famille.”

Le Mexique a signalé 300 000 décès, mais avec peu de tests, une analyse gouvernementale des certificats de décès rapproche le nombre réel de 500 000. Pourtant, quatre semaines de baisse des taux d’infection ont laissé les responsables de la santé optimistes.

En Inde, où le monde a été choqué par des images de bûchers à ciel ouvert de corps brûlés alors que les crématoires étaient submergés, les cicatrices s’estompent à mesure que le nombre de nouveaux cas et de décès a ralenti.

L’Inde a enregistré plus de 500 000 décès, mais les experts estiment que son véritable bilan se chiffre en millions, principalement à cause de la variante delta. Les migrants du vaste arrière-pays indien retournent maintenant dans ses mégalopoles à la recherche d’emplois, et les rues sont pleines de circulation. Les centres commerciaux ont des clients, bien qu’encore masqués, tandis que les écoles et les universités accueillent les étudiants après une interruption de plusieurs mois.

En Grande-Bretagne, les infections ont diminué depuis une poussée provoquée par l’omicron en décembre, mais restent élevées. L’Angleterre a maintenant levé toutes les restrictions, y compris les mandats de masque et l’exigence que tous ceux dont le test est positif s’isolent à la maison.

Avec environ 250 000 décès signalés, le plus petit nombre de décès sur le continent africain proviendrait d’une sous-déclaration, ainsi que d’une population généralement plus jeune et moins mobile.

“L’Afrique est un gros point d’interrogation pour moi, car elle a été relativement épargnée par le pire jusqu’à présent, mais cela pourrait n’être qu’une bombe à retardement”, a déclaré Pang, notant ses faibles taux de vaccination.

En Afrique du Sud, une résidente de Soweto, Thoko Dube, a déclaré avoir reçu la nouvelle du décès de deux membres de sa famille le même jour en janvier 2021 – un mois avant que le pays ne reçoive ses premiers vaccins.

Cela a été difficile, mais “la famille s’en sort”, a-t-elle déclaré. “Nous l’avons accepté parce que cela arrive à d’autres familles.”

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