L’AP Interview: Zelenskyy cherche la paix malgré les atrocités

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KYIV, Ukraine (AP) – Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré samedi qu’il était déterminé à faire pression pour la paix malgré les attaques russes contre des civils qui ont stupéfié le monde, et il a renouvelé son appel aux pays pour qu’ils envoient plus d’armes avant une recrudescence attendue des combats dans l’est du pays.

Il a fait ces commentaires dans une interview avec l’Associated Press un jour après qu’au moins 52 personnes ont été tuées lors d’une frappe dans une gare de la ville orientale de Kramatorsk, et que des preuves de meurtres de civils ont été révélées après que les troupes russes n’ont pas réussi à s’emparer du capitale où il s’est réfugié, Kiev.

« Personne ne veut négocier avec une personne ou des personnes qui ont torturé cette nation. Tout est compréhensible. Et en tant qu’homme, en tant que père, je comprends très bien cela », a déclaré Zelenskyy. Mais “nous ne voulons pas perdre des opportunités, si nous en avons, pour une solution diplomatique”.

Portant l’olive terne qui a marqué sa transformation en chef de guerre, il avait l’air visiblement épuisé mais animé par une volonté de persévérer. Il a parlé à l’AP à l’intérieur du complexe du bureau présidentiel, où les fenêtres et les couloirs sont protégés par des tours de sacs de sable et des soldats lourdement armés.

« Nous devons nous battre, mais nous battre pour la vie. Vous ne pouvez pas vous battre pour la poussière quand il n’y a rien ni personne. C’est pourquoi il est important d’arrêter cette guerre », a-t-il déclaré.

Les troupes russes qui se sont retirées du nord de l’Ukraine se regroupent maintenant pour ce qui devrait être une poussée intensifiée pour reprendre la région orientale du Donbass, y compris la ville portuaire assiégée de Marioupol que les combattants ukrainiens s’efforcent de défendre.

Zelenskyy a déclaré qu’il était convaincu que les Ukrainiens accepteraient la paix malgré les horreurs dont ils ont été témoins pendant plus de six semaines de guerre.

Celles-ci comprenaient des images horribles de corps de civils retrouvés dans des cours, des parcs et des places de la ville et enterrés dans des fosses communes dans la banlieue de Kiev, à Bucha, après le retrait des troupes russes. Les dirigeants ukrainiens et occidentaux ont accusé Moscou de crimes de guerre.

La Russie a faussement affirmé que les scènes de Bucha avaient été mises en scène. Il a également blâmé l’Ukraine pour l’attaque de la gare alors que des milliers de personnes se sont précipitées pour fuir avant une offensive russe attendue.

Malgré les espoirs de paix, Zelenskyy a reconnu qu’il devait être «réaliste» quant aux perspectives d’une résolution rapide étant donné que les négociations se sont jusqu’à présent limitées à des pourparlers de bas niveau qui n’incluent pas le président russe Vladimir Poutine.

Zelenskyy a fait preuve d’un sentiment palpable de résignation et de frustration lorsqu’on lui a demandé si les fournitures d’armes et d’autres équipements que son pays avait reçues des États-Unis et d’autres pays occidentaux étaient suffisantes pour renverser le cours de la guerre.

“Pas encore”, a-t-il dit, passant à l’anglais pour accentuer. “Bien sûr, ce n’est pas suffisant.”

Pourtant, il a noté qu’il y avait eu un soutien accru de l’Europe et a déclaré que les livraisons d’armes américaines se sont accélérées.

Pas plus tard que cette semaine, la Slovaquie voisine, membre de l’Union européenne, a fait don de son système de défense aérienne S-300 de l’ère soviétique à l’Ukraine en réponse à l’appel de Zelenskyy pour aider à “fermer le ciel” aux avions de combat et aux missiles russes.

Une partie de ce soutien s’est traduite par des visites de dirigeants européens.

Après avoir rencontré Zelenskyy à Kviv plus tôt samedi, le chancelier autrichien Karl Nehammer a déclaré qu’il s’attendait à davantage de sanctions de l’UE contre la Russie, même s’il défendait jusqu’à présent l’opposition de son pays à l’arrêt des livraisons de gaz naturel russe.

Les États-Unis, l’UE et le Royaume-Uni ont réagi aux images de Bucha avec davantage de sanctions, notamment en ciblant les filles adultes de Poutine. Alors que l’UE s’est attaquée au secteur énergétique russe pour la première fois en interdisant le charbon, elle n’a jusqu’à présent pas réussi à s’entendre sur la suppression du pétrole et du gaz naturel, bien plus lucratifs, qui financent le trésor de guerre de Poutine, mais sur lequel l’Europe compte pour produire de l’électricité, faire le plein de carburant réservoirs et maintenir le barattage de l’industrie.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a également effectué une visite inopinée pour rencontrer Zelenskyy, son bureau déclarant avoir discuté du “soutien à long terme” de la Grande-Bretagne.

A Kiev, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a remis vendredi au dirigeant ukrainien un questionnaire marquant la première étape d’une demande d’adhésion à l’UE. Le chef de la branche exécutive du bloc a déclaré que le processus de remplissage du questionnaire pourrait prendre des semaines – un délai inhabituellement rapide – bien que l’obtention de l’adhésion prenne beaucoup plus de temps.

Zelenskyy est devenu introspectif lorsqu’on lui a demandé quel impact le rythme des livraisons d’armes avait eu sur son peuple et si davantage de vies auraient pu être sauvées si l’aide était arrivée plus tôt.

“Très souvent, nous cherchons des réponses chez quelqu’un d’autre, mais je cherche souvent des réponses en moi-même. Avons-nous fait assez pour les avoir ? dit-il des armes. « Avons-nous fait assez pour que ces dirigeants croient en nous ? En avons-nous fait assez ?

Il s’arrêta et secoua la tête.

« Sommes-nous les meilleurs pour cet endroit et cette fois ? Qui sait? Je ne sais pas. Vous vous interrogez », a-t-il déclaré.

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Le photographe AP Evgeniy Maloletka a contribué à cette histoire.

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