L’accord de sécurité entre la Chine et les îles Salomon sonne l’alarme dans le Pacifique

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WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (AP) – Une alliance de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon a fait trembler tout le Pacifique Sud, beaucoup craignant qu’elle ne déclenche un renforcement militaire à grande échelle ou que l’animosité occidentale à l’égard de l’accord ne fasse le jeu de la Chine. .

Ce qui reste le plus flou, c’est l’étendue des ambitions de la Chine.

Une présence militaire chinoise aux Salomon la placerait non seulement aux portes de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, mais aussi à proximité de Guam, avec ses immenses bases militaires américaines.

Jusqu’à présent, la Chine n’exploite qu’une seule base militaire étrangère reconnue, dans la nation appauvrie mais stratégiquement importante de la Corne de l’Afrique, Djibouti. Beaucoup pensent que l’Armée populaire de libération de Chine est en train d’établir un réseau militaire à l’étranger, même s’ils n’utilisent pas le terme « base ».

Le gouvernement des îles Salomon a déclaré qu’un projet d’accord avec la Chine avait été paraphé la semaine dernière et qu’il serait “nettoyé” et signé prochainement.

Le projet, qui a été divulgué en ligne, indique que les navires de guerre chinois pourraient s’arrêter aux Salomon pour un “réapprovisionnement logistique” et que la Chine pourrait envoyer des policiers, du personnel militaire et d’autres forces armées aux Salomon “pour aider au maintien de l’ordre social”.

Le projet d’accord précise que la Chine doit approuver les informations divulguées sur les accords de sécurité conjoints, y compris lors des points de presse.

Les îles Salomon, qui abritent environ 700 000 personnes, ont transféré la reconnaissance diplomatique de Taïwan à Pékin en 2019 – une décision rejetée par la province la plus peuplée et un facteur contributif aux émeutes de novembre dernier.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a répondu en février en déclarant que Washington rouvrirait son ambassade dans la capitale, Honiara, fermée depuis 1993, pour accroître son influence aux Salomon avant que la Chine ne devienne “fortement implantée”.

La Chine et les Salomon ont fermement démenti que le nouveau pacte conduise à l’établissement d’une base militaire chinoise. Le gouvernement des îles Salomon a déclaré que le pacte était nécessaire en raison de sa capacité limitée à faire face à des soulèvements violents comme celui de novembre.

« Le pays est ruiné par des violences internes récurrentes depuis des années », a déclaré le gouvernement cette semaine.

Mais l’Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis ont tous exprimé leur inquiétude à propos de l’accord, le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern le décrivant comme “gravement préoccupant”.

David Panuelo, le président de la Micronésie voisine, qui entretient des liens étroits avec les États-Unis, a écrit une lettre passionnée au Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, lui demandant de repenser l’accord.

Il a noté que la Micronésie et les îles Salomon étaient des champs de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale, prises dans le choc des grandes puissances.

“Je suis convaincu qu’aucun de nous ne souhaite plus jamais voir un conflit de cette ampleur ou de cette ampleur, et plus particulièrement dans nos propres arrière-cours”, a écrit Panuelo.

Mais le ministre de la police des îles Salomon s’est moqué des inquiétudes de Panuelo sur les réseaux sociaux, affirmant qu’il devrait s’inquiéter davantage que son propre atoll soit englouti par l’océan en raison du changement climatique.

Sogavare a également rejeté la critique étrangère de l’accord de sécurité comme insultante, tout en qualifiant ceux qui ont divulgué le projet de “fous”.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que l’accord vise à maintenir la sécurité de la vie et des biens des personnes et “n’a aucune connotation militaire”, affirmant que les spéculations des médias sur le développement potentiel d’une base étaient sans fondement.

Euan Graham, chercheur principal à l’Institut international d’études stratégiques basé à Singapour, a déclaré que la Chine poursuivait une telle installation portuaire depuis environ cinq ans dans le but d’étendre sa présence navale dans le Pacifique Sud dans le cadre du long jeu de Pékin. cherchant à devenir la puissance régionale dominante.

“S’ils veulent percer dans le Pacifique, à un moment donné, ils auront besoin de la capacité logistique pour soutenir cette présence”, a déclaré Graham. « Nous ne parlons pas ici de plans de guerre ; il s’agit vraiment d’étendre leur présence et leur influence.

Contrairement à la base construite à Djibouti, où la Chine a des intérêts commerciaux à protéger dans la région, Graham a déclaré que toute opération dans les îles Salomon serait probablement moins substantielle.

“C’est un jeu géopolitique assez subtil et intéressant qui a émergé dans le Pacifique Sud”, a-t-il ajouté. “Et je pense que les Chinois ont très bien réussi, si vous voulez, à déborder les États-Unis et l’Australie dans une compétition d’influence, pas une compétition militaire.”

La base chinoise de Djibouti a été ouverte en 2017. La Chine ne l’appelle pas une base, mais plutôt une installation de soutien pour ses opérations navales contre la piraterie dans le golfe d’Aden et pour ses opérations de maintien de la paix en Afrique. Il dispose d’une piste de 400 mètres (1 300 pieds) et d’une jetée suffisamment grande pour amarrer l’un des deux porte-avions en activité en Chine.

La base, avec 2 000 personnes, permet à la Chine de positionner des fournitures, des troupes et du matériel dans une région stratégiquement cruciale, tout en gardant un œil sur les forces américaines stationnées à proximité.

Le chef parmi les autres candidats potentiels à la base est le Cambodge, dont le dirigeant autoritaire Hun Sen est depuis longtemps un allié chinois de confiance et qui aurait signé un accord secret en 2019 permettant l’établissement d’une base chinoise.

La Chine drague le port de la base navale de Ream pour permettre aux navires plus grands que n’importe quel Cambodge d’accoster, et construit de nouvelles infrastructures pour remplacer un quartier général tactique naval construit par les États-Unis. Une base chinoise au Cambodge établirait un point d’étranglement dans le golfe de Thaïlande près du détroit crucial de Malacca.

La Chine a également financé des projets à Gwadar au Pakistan, un autre proche allié, et au Sri Lanka, où les prêts chinois aux infrastructures ont contraint le gouvernement à céder le contrôle du port méridional de Hambantota.

Particulièrement intrigante a été une prétendue poussée chinoise pour établir une base dans la nation ouest-africaine de la Guinée équatoriale. Cela donnerait à la Chine une présence sur l’Atlantique en face de la côte est des États-Unis continentaux ainsi que dans une importante région productrice de pétrole en Afrique.

“La Chine a saisi des opportunités pour étendre son influence à un moment où les États-Unis et d’autres pays ne sont pas aussi engagés économiquement dans les îles du Pacifique”, a déclaré Elizabeth Wishnick, experte en politique étrangère chinoise à la Montclair State University dans le New Jersey.

Il y a environ 80 ans, dans les îles Salomon, l’armée américaine a lancé sa célèbre campagne de “saut d’île en île” de la Seconde Guerre mondiale pour reprendre une par une les îles du Pacifique aux forces impériales japonaises. Il a réussi à reconquérir l’île principale de Guadalcanal en février 1943 après environ six mois de combats acharnés.

Aujourd’hui, les îles Salomon donneraient à la Chine la capacité potentielle d’interférer avec les opérations navales américaines dans la région qui pourraient être cruciales en cas de conflit au-dessus de Taïwan ou dans les mers de Chine méridionale et orientale.

Le lieutenant-général Greg Bilton, chef des opérations conjointes de l’Australie, a déclaré que si les navires de la marine chinoise pouvaient opérer depuis les îles Salomon, cela “changerait le calcul”.

“Ils sont beaucoup plus proches du continent australien, évidemment, et cela changerait la façon dont nous entreprendrions nos opérations quotidiennes, en particulier dans les airs et en mer”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Mais Jonathan Pryke, directeur du programme des îles du Pacifique au Lowy Institute, un groupe de réflexion australien, a déclaré qu’il pensait que les dirigeants avaient réagi de manière excessive à l’accord, peut-être dans le cas de l’Australie parce qu’une élection se profile.

“Cela rend clairement tout le monde très animé en Occident et très alarmé”, a déclaré Pryke. “Mais je ne pense pas que cela change sensiblement les choses sur le terrain.”

Il a déclaré que le pacte pourrait être considéré comme le premier pas vers l’établissement d’une base par la Chine, mais qu’il faudrait prendre de nombreuses autres mesures avant que cela ne se produise.

“Je pense que l’alarmisme a renforcé la main de la Chine en poussant les Îles Salomon dans un coin”, a déclaré Pryke. “Et ils ont réagi comme j’imagine que de nombreux pays réagiraient s’ils subissaient cette pression extérieure – en repoussant et en s’enfonçant.”

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Rising rapporté de Bangkok.

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