La hausse des pensions n’est pas suffisante pour que les Vénézuéliens puissent s’offrir une alimentation de base

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CARACAS, Venezuela (AP) – À l’heure du déjeuner, Maybel Sequera et Juan González partagent une assiette de nouilles et de haricots chez eux dans un quartier à faible revenu à l’ouest de la capitale vénézuélienne. Leur maigre déjeuner était un cadeau d’une organisation à but non lucratif car le couple n’a pas les moyens de se nourrir.

Sequera, 72 ans, et González, 74 ans, ont travaillé pendant des années comme couturière et chauffeur pour construire leurs deux maisons et élever leurs quatre enfants. Mais maintenant, après 50 ans de mariage, ils comptent sur les dons pour la nourriture, les médicaments et les vêtements.

Le gouvernement a augmenté leurs pensions mensuelles combinées d’environ 4 $ à environ 60 $ le mois dernier. Mais il faudrait qu’il soit multiplié par six pour qu’ils puissent acheter un panier de marchandises.

“Maintenant qu’ils nous ont augmentés à 130 (chacun), nous allons voir comment nous nous débrouillons avec ces 130 car ce n’est pas assez non plus”, a déclaré Sequera en faisant référence à la pension en bolívares, la monnaie officielle du Venezuela et dans laquelle les pensions sont payées. .

Au Venezuela, la pension est le montant versé mensuellement aux travailleurs qui prennent leur retraite après avoir atteint 750 semaines de cotisations à la sécurité sociale et atteint l’âge de 55 ans pour les femmes et de 60 ans pour les hommes.

Depuis 1995 – des années avant qu’Hugo Chavez n’impose dans ce pays sud-américain ce qu’il considérait comme le socialisme – une pension est égale au salaire minimum mensuel. Les travailleurs cotisent entre 2 % et 4 % de leur salaire à la sécurité sociale, tandis que les employeurs paient 9 % à 11 % supplémentaires au nom des travailleurs.

Les pensions de Sequera, González et de millions d’autres retraités dans la même situation ont augmenté le mois dernier parce que le président Nicolás Maduro a augmenté le salaire minimum mensuel d’environ 2 dollars à environ 30 dollars, un montant insuffisant pour payer les biens de base, dont le coût en février était estimé à 365 dollars, selon l’Observatoire vénézuélien des finances, un organisme spécialisé dans les études économiques.

Le Venezuela compte un peu plus de cinq millions de retraités, selon les chiffres officiels. L’inflation annuelle, qui a ralenti l’an dernier mais atteint tout de même 686,4 %, ronge leurs retraites depuis des années.

Bien que le pays ait connu dans la seconde moitié de la dernière décennie une grave pénurie de produits alimentaires et d’hygiène, incitant les gens à faire la queue devant les supermarchés pour acheter tout ce qu’ils pouvaient, les rayons des magasins sont désormais bien approvisionnés et affichent des produits importés. Mais les prix élevés fixés en dollars empêchent une grande partie de la population d’acheter des biens.

Cette dynamique laisse de nombreuses personnes âgées dépendantes des envois de fonds des plus de six millions de Vénézuéliens qui ont émigré en raison des crises économiques, politiques et sociales de ces dernières années.

Des organisations à but non lucratif et des églises comblent certaines lacunes, mais il n’est pas rare de voir des personnes âgées sur les trottoirs de Caracas, la capitale, vendre des bonbons ou mendier de l’argent.

« Je dois me débrouiller pour avoir de la nourriture. Ce n’est pas facile, parce que tu as un âge, tu sors dans la rue et beaucoup de gens te regardent avec mépris », a déclaré Miriam Jiménez, 68 ans, à l’Associated Press après avoir ramassé une assiette de nourriture dans une soupe populaire pour le personnes âgées dans l’ouest de Caracas. « Il faut mendier dans les rues. Parfois, un voisin me donne quelque chose.

Dans d’autres pays d’Amérique du Sud, les pensions varient de 230 à 650 dollars, mais les montants sont également généralement inférieurs au coût d’un panier de biens de base ou au salaire minimum mensuel. Au Chili, le nouveau président Gabriel Boric a promis de porter le montant à 310 dollars, même s’il restera inférieur au salaire minimum mensuel de 435 dollars.

Luis Francisco Cabeza, directeur de Convite, une organisation non gouvernementale axée sur les soins aux personnes âgées au Venezuela, a déclaré que la sécurité sociale pour les personnes âgées ne devrait pas être simplement une pension. Il a déclaré que cela devrait également inclure l’accès aux médicaments, aux soins médicaux et aux loisirs.

“La pension est un système qui vise à vous protéger contre l’éventualité d’atteindre la vieillesse”, a-t-il ajouté. Au Venezuela, le système hospitalier est précaire, les patients doivent donc apporter toutes les fournitures médicales pour être soignés.

Sequera a reçu un diagnostic de deux types de cancer cette année, dont un type de cancer de la peau qui a nécessité une opération au visage. Pour payer les fournitures médicales, elle a vendu deux de ses trois machines à coudre, qu’elle utilisait pour raccommoder les vêtements des voisins en échange d’argent.

Les retraités ont manifesté des dizaines de fois à travers le pays l’année dernière. Lors des manifestations dans la capitale, certains ont pu être vus portant des chaussures cassées et des vêtements usés.

Sequera et González ont pris une tasse de café après avoir terminé l’assiette de nouilles et de haricots pour le déjeuner.

“Aujourd’hui, (au petit-déjeuner), nous avons mangé le dernier petit œuf. Nous allons attendre qu’une autre bénédiction se produise là-bas », a déclaré González.

« Pour la nuit, Dieu pourvoira », intervint sa femme. “Et sinon, un verre d’eau et allez dormir”, a déploré González.

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