La Grande-Bretagne parie sur le nucléaire pour renforcer son indépendance énergétique

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Le gouvernement britannique a révélé jeudi son plan visant à accroître l’indépendance énergétique du pays alors que les nations européennes tentent de réduire rapidement les importations d’énergie en provenance de Russie à cause de la guerre en Ukraine.

La pierre angulaire du plan britannique est une augmentation de la capacité nucléaire, avec pour objectif de livrer jusqu’à huit réacteurs cette décennie. Dans le cadre du plan de sécurité énergétique, le pays visera à augmenter sa capacité à 24 gigawatts d’énergie nucléaire d’ici 2050, soit un quart de la demande d’électricité estimée. Il y aura également davantage de projets pétroliers et gaziers en mer du Nord et une expansion de l’énergie éolienne et solaire offshore. Le gouvernement a déclaré qu’il voulait sevrer la Grande-Bretagne des combustibles fossiles coûteux.

Le plan “réduira notre dépendance vis-à-vis des sources d’énergie exposées à des prix internationaux volatils que nous ne pouvons pas contrôler”, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson dans un communiqué.

Le mois dernier, la Grande-Bretagne a annoncé qu’elle éliminerait progressivement les importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année. L’approvisionnement en gaz russe n’a pas été affecté. Mais les prix du gaz naturel en gros, et dans une moindre mesure du pétrole, avaient grimpé en flèche avant même que la Russie n’envahisse l’Ukraine, entravant la production industrielle et écrasant les budgets des ménages. En Grande-Bretagne, les factures d’énergie ont bondi de 54% ce mois-ci pour la plupart des ménages et devraient encore augmenter en octobre car les prix de l’énergie sont toujours volatils.

Mais le plan du gouvernement a été rapidement critiqué. Les groupes industriels et les militants ont déclaré que la stratégie de sécurité énergétique n’avait pas réussi à résoudre les problèmes auxquels les ménages étaient actuellement confrontés en raison de l’augmentation des coûts de l’énergie, car elle n’incluait pas de plan d’augmentation de l’efficacité énergétique – en particulier grâce à l’isolation des logements – ni de nouveaux objectifs pour l’éolien terrestre.

C’était “l’occasion idéale de définir un plan d’une décennie pour protéger les gens de la volatilité des prix de l’énergie”, a déclaré Adam Scorer, directeur général de National Energy Action, une association caritative contre la pauvreté énergétique, dans un communiqué. “Il est silencieux sur cette question cruciale.”

Le plan du gouvernement comprend une incitation à accélérer la fabrication et l’utilisation de pompes à chaleur, une alternative aux chaudières à gaz domestiques, d’une valeur pouvant atteindre 30 millions de livres, soit 39 millions de dollars.

D’autres ont dénoncé le projet d’expansion des projets pétroliers et gaziers en mer du Nord, alors même que la Grande-Bretagne a des objectifs ambitieux en matière de changement climatique inscrits dans la loi. Le gouvernement a déclaré qu’il soutiendrait le pétrole et le gaz domestiques à « plus court terme », car il espère rendre 95 % de l’électricité « à faible émission de carbone » d’ici 2030.

Le plan du gouvernement vise à multiplier par cinq la capacité éolienne offshore d’ici 2030 avec des autorisations de planification accélérées. Mais les objectifs de l’éolien terrestre ont été mis en sourdine au milieu de l’opposition interne au sein du parti conservateur au pouvoir. Le gouvernement a déclaré qu’il consulterait sur le développement de partenariats avec un nombre limité de communautés qui étaient disposées à avoir des éoliennes. Le plan comprenait également un objectif d’augmenter la capacité de production d’hydrogène à faible émission de carbone à 10 gigawatts d’ici la fin de la décennie dans le cadre des efforts de la Grande-Bretagne pour réduire les émissions.

“Remplacer l’énergie au gaz par plus d’énergie nucléaire est moins carboné, mais le nucléaire n’est pas renouvelable et ce n’est pas bon marché”, a déclaré Darren Jones, un député de l’opposition travailliste et président de la commission parlementaire chargée de surveiller la politique énergétique, dans un communiqué. . “Il est décevant que le gouvernement n’ait pas encore saisi pleinement l’opportunité de l’éolien terrestre et du solaire.”

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