EXPLAINER : Pourquoi l’Europe rechigne-t-elle à interdire l’énergie russe ?

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Des images choquantes de la ville ukrainienne de Bucha et des accusations de crimes de guerre russes font pression pour davantage de sanctions contre Moscou. Une cible potentielle clé : le pétrole et le gaz naturel russes, et les 850 millions de dollars que les importateurs européens paient chaque jour pour ces approvisionnements.

Mais ce n’est pas si facile, compte tenu de la dépendance de l’Europe vis-à-vis de l’énergie russe.

Jusqu’à présent, les sanctions occidentales ont ciblé les banques et les entreprises russes, mais ont épargné les paiements pétroliers et gaziers – une concession américaine pour garder les alliés européens à bord et présenter un front uni.

Voici les principaux faits concernant les importations d’énergie de l’Europe en provenance de Russie et si un boycott est possible :

QUELLE OFFRE EST EN JEU ?

L’Union européenne tire environ 40 % de son gaz naturel de Russie, qui est utilisé pour chauffer les maisons, produire de l’électricité et fournir à l’industrie à la fois de l’énergie et une matière première clé pour des produits tels que les engrais.

Pour le pétrole, c’est environ 25 %, dont la majeure partie va à l’essence et au diesel pour les véhicules. La Russie fournit environ 14 % du diesel, selon les analystes de S&P Global, et une coupure pourrait faire monter en flèche les prix déjà élevés du carburant pour camions et tracteurs.

POURQUOI L’EUROPE NE PEUT-ELLE PAS COUPER L’ÉNERGIE RUSSE COMME LES ÉTATS-UNIS L’ONT FAIT ?

Les États-Unis ont importé peu de pétrole et pas de gaz naturel de Russie car ils sont devenus un important producteur et exportateur de pétrole et de gaz grâce à la fracturation hydraulique. L’Europe possédait quelques gisements de pétrole et de gaz, mais la production a diminué, laissant les 27 pays de l’UE dépendants des importations.

Sur les 155 milliards de mètres cubes de gaz que l’Europe importe de Russie chaque année, 140 milliards transitent par des gazoducs traversant l’Ukraine, la Pologne et sous la mer Baltique. L’Europe se démène pour obtenir des approvisionnements supplémentaires par bateau sous forme de gaz naturel liquéfié, ou GNL, mais cela ne peut pas compenser la perte de gaz par pipeline.

Le GNL est également beaucoup plus cher et les fournisseurs sont épuisés. Alors que certains pays européens sont bien connectés aux terminaux GNL, comme l’Espagne, et que de nouveaux projets sont en cours dans des endroits comme la Grèce et la Pologne, l’infrastructure n’est pas là pour approvisionner le reste de l’Europe. La construction de terminaux d’importation de GNL et de pipelines pour connecter le gaz aux endroits qui en ont besoin peut prendre des années.

Parce que la dépendance à l’égard de la Russie varie, un accord sur un boycott de l’UE est plus difficile à obtenir. La Lituanie a déclaré samedi qu’elle arrêtait les importations de gaz russe et ne s’appuierait que sur un terminal GNL qu’elle a lancé en 2014. La Pologne, qui a passé des années à chercher des alternatives, a déclaré qu’elle ne renouvellerait pas un contrat gazier russe à la fin de l’année, en plus de prendre des mesures pour interdire le charbon et le pétrole russes.

L’Allemagne, la plus grande économie du continent, tire toujours 40 % de son gaz de la Russie, même après avoir réduit sa dépendance. Il vise à mettre fin aux importations de charbon russe cet été, aux importations de pétrole d’ici la fin de l’année et à être largement indépendant du gaz d’ici 2024, a déclaré le ministre de l’Economie Robert Habeck.

OÙ L’EUROPE POURRAIT-ELLE TROUVER DE L’ÉNERGIE ?

Il s’efforce d’éliminer le gaz russe le plus rapidement possible en trouvant de nouvelles sources, en conservant et en accélérant l’énergie éolienne et solaire. Le plan de l’UE est de réduire l’utilisation du gaz russe de deux tiers d’ici la fin de l’année et de sortir bien avant 2030.

En plus d’obtenir du GNL à partir d’endroits comme les États-Unis et le Qatar, l’Europe fait pression pour plus de gaz à partir de pipelines non russes en provenance de Norvège et d’Algérie.

Le pétrole est différent en ce sens qu’il vient principalement par bateau. Pourtant, il ne serait pas facile de remplacer l’approvisionnement russe par des marchés mondiaux tendus. Retirer du marché les plus de 2 millions de barils par jour de la Russie vers l’Europe ferait grimper les prix du pétrole dans le monde entier. Et la Russie pourrait essayer de vendre le pétrole à l’Inde et à la Chine, bien qu’elle puisse gagner moins.

QUE SE PASSE-T-IL SI L’EUROPE INTERDIT L’ÉNERGIE RUSSE ?

Les estimations varient, mais une coupure implique un coup dur pour l’économie européenne. Une interdiction pourrait signifier que les gouvernements devraient rationner le gaz entre les entreprises pour protéger les maisons et les hôpitaux.

Les fabricants de métaux, d’engrais, de produits chimiques et de verre seraient durement touchés. Même une coupure partielle de l’approvisionnement en gaz de l’industrie pourrait coûter “des centaines de milliers” d’emplois, a déclaré Michael Vassiliadis, chef du syndicat allemand BCE représentant les travailleurs des industries chimiques et minières.

“Nous continuerons probablement à voir la résistance de l’Allemagne et de quelques autres, car ils dépendent tout simplement beaucoup plus des importations russes de pétrole, de gaz et de charbon”, a déclaré Craig Erlam, analyste principal des marchés pour le Royaume-Uni, l’Europe, le Moyen-Orient et Afrique chez le courtier en devises Oanda. “Les prévisions concernant l’impact d’un embargo varient, mais cela ferait presque certainement basculer le pays dans la récession.”

Un groupe de neuf économistes américains, britanniques et allemands a déclaré qu’un embargo entraînerait des coûts économiques substantiels pour l’Allemagne, mais qu’il serait “clairement gérable”. Le pays « a traversé des crises plus profondes ces dernières années et s’est rétabli rapidement », y compris la crise financière mondiale de 2009 et la récession pandémique, ont-ils déclaré.

“L’alarmisme public sur les conséquences catastrophiques d’un embargo sur l’énergie de la part des groupes de pression et des groupes de réflexion affiliés ne respecte pas les normes académiques”, ont-ils déclaré dans une analyse sur le portail politique du Center for Economic Policy Research voxeu.org.

QUE PEUT FAIRE D’AUTRE L’EUROPE ?

L’expert en politique énergétique Simone Tagliapietra et l’économiste Guntram Wolff du groupe de réflexion Bruegel à Bruxelles ont proposé un tarif d’importation de l’UE sur le pétrole et le gaz russes. Cela réduirait les revenus de la Russie tout en évitant un coup dur pour la croissance de l’Europe, avec l’avantage juridique de laisser les contrats intacts. La semaine dernière, les dirigeants européens ont insisté sur le fait que ces mêmes contrats les protégeaient de la demande de la Russie de payer le gaz en roubles. L’argent du tarif pourrait être utilisé pour protéger les ménages vulnérables contre la hausse des prix de l’énergie.

Alors que l’armée qui a envahi l’Ukraine est déjà payée, le tarif placerait le Kremlin dans “une position économique plus difficile, dans laquelle il pourrait éventuellement commencer à avoir des difficultés à acheter des choses au monde extérieur, y compris des armements, et à payer les salaires du public”. secteur », a déclaré Tagliapietra.

COMMENT L’EUROPE EN EST-ELLE ARRIVÉE À CE POINT ?

L’Allemagne s’est appuyée sur le gaz naturel lorsqu’elle s’est éloignée du charbon et après que l’ancienne chancelière Angela Merkel a fermé les centrales nucléaires restantes après la catastrophe de Fukushima au Japon en 2011. Merkel a mis l’accent sur le dialogue diplomatique avec le président russe Vladimir Poutine au cours de ses 16 années au pouvoir et a souligné que même pendant la guerre froide, les approvisionnements énergétiques continuaient à venir de Russie.

Elle a également soutenu le gazoduc Nord Stream 2 de Russie malgré les critiques selon lesquelles il augmenterait la dépendance de l’Allemagne vis-à-vis de la Russie. Le chancelier Olaf Scholz, qui a été ministre des Finances de Merkel, a gelé le projet après l’invasion.

L’Italie, une autre grande économie de l’UE, a accru sa dépendance au gaz russe au fil des ans en se détournant du charbon. Les responsables italiens affirment que la Russie fournit 38% du gaz naturel utilisé pour l’électricité et pour l’industrie lourde, y compris les aciéries et les papeteries.

Le ministre des Affaires étrangères Luigi Di Maio, qui s’est rendu dans des pays producteurs d’énergie à la recherche d’alternatives, a déclaré lundi à l’agence de presse ANSA que “l’Italie ne pouvait pas opposer son veto aux sanctions concernant le gaz russe”. Mais le Premier ministre Mario Draghi, qui a déclaré la semaine dernière que les paiements pour le gaz finançaient la guerre de la Russie, n’a pas abordé l’énergie lorsqu’il a condamné les images de corps dans les rues ukrainiennes.

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