Étude : Les cyclones africains exacerbés par le changement climatique

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MOMBASA, Kenya (AP) – Les précipitations extrêmes en Afrique du Sud-Est sont devenues plus abondantes et plus susceptibles de se produire pendant les cyclones en raison du changement climatique, selon une nouvelle analyse publiée lundi par une équipe internationale de météorologues.

Plusieurs tempêtes tropicales qui ont frappé Madagascar, le Malawi et le Mozambique plus tôt cette année ont été analysées par le groupe World Weather Attribution, qui a déterminé que les tempêtes avaient été aggravées par l’augmentation des températures mondiales. En seulement six semaines entre janvier et mars, la région a vu un record de trois cyclones tropicaux et deux tempêtes tropicales toucher terre. Les fortes pluies, les ondes de tempête et les inondations ont fait plus de 230 morts et déplacé des centaines de milliers de personnes dans la région.

Les pays restent vulnérables aux conditions météorologiques dévastatrices cette année, la saison des cyclones devant se terminer en mai.

L’équipe de climatologues a utilisé des méthodes établies et évaluées par des pairs, y compris des observations météorologiques et des simulations informatiques, pour modéliser des scénarios utilisant à la fois les températures mondiales préindustrielles et celles d’aujourd’hui, qui sont environ 1,2 degrés Celsius (2,2 degrés Fahrenheit) plus chaudes. La différence entre les modèles a déterminé l’impact du réchauffement climatique d’origine humaine.

Sarah Kew, de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas et a participé à l’étude, a déclaré avoir étudié l’influence du changement climatique à l’aide de 34 modèles de prévision, mais les lacunes dans les données ont rendu difficile la détermination de l’impact total de l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

“Bien que notre analyse montre clairement que le changement climatique a rendu les tempêtes plus dommageables, notre capacité à établir précisément dans quelle mesure a été entravée par des données incohérentes et le manque d’observations météorologiques”, a déclaré le Dr Kew. “Cela contribuerait également à améliorer les prévisions des événements météorologiques extrêmes et de leurs impacts.”

A Madagascar et au Malawi, l’étude a été limitée par un manque de stations météorologiques avec des données appropriées. Et sur les 23 stations météorologiques des régions touchées du Mozambique, seules quatre avaient des enregistrements complets remontant à 1981.

“Le renforcement des ressources scientifiques en Afrique et dans d’autres régions du Sud est essentiel pour nous aider à mieux comprendre les événements météorologiques extrêmes alimentés par le changement climatique, pour préparer les personnes et les infrastructures vulnérables à mieux y faire face”, a déclaré le Dr Izidine Pinto, analyste du système climatique. à l’Université de Cape Town, a déclaré.

L’étude de 33 pages a été menée par 22 chercheurs, dont des scientifiques d’universités et d’agences météorologiques à Madagascar, au Mozambique, en France, aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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