Des religieuses ukrainiennes ouvrent les portes de leur monastère aux déplacés

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HOSHIV, Ukraine (AP) – Sous les anciennes forêts de hêtres des montagnes des Carpates, un monastère paisible du village de Hoshiv, dans l’ouest de l’Ukraine, s’est transformé en un terrain de jeu géant pour une douzaine d’enfants déplacés par la guerre avec leurs familles.

Les religieuses de la Congrégation gréco-catholique des Sœurs de la Sainte Famille, à 100 kilomètres (60 miles) de Lviv, ont accordé refuge à une quarantaine de personnes fuyant les combats avec les forces russes dans l’est et le centre de l’Ukraine.

Le chant des oiseaux et le doux bourdonnement des prières sont un soulagement pour Ryma Stryzhko, 59 ans, qui a fui Kharkiv. « Il semblait que les avions volaient au milieu de la maison. Et vous pouviez entendre le bruit des bombardements », se souvient-elle. Elle devait souvent se cacher derrière des voitures pour acheter du pain ou des médicaments.

“Après ce que nous avons vu, (le monastère) est un paradis.”

Le monastère est en soi un symbole de résilience, construit après l’indépendance de l’Ukraine au début des années 1990. L’ancien monastère du village avait été fermé par les autorités communistes alors que la région faisait partie de l’Union soviétique, et les religieuses envoyées en Sibérie.

“Toutes nos prières sont maintenant concentrées sur la paix en Ukraine, pour nos soldats, pour ces innocents qui sont morts, qui ont été assassinés”, a déclaré sœur Dominica, la religieuse principale.

Avant la guerre, les 17 religieuses menaient une vie tranquille. En plus de leurs devoirs religieux et de leur travail caritatif, ils cultivaient également des champignons, fabriquaient leurs propres pâtes et peignaient des icônes pour décorer la chapelle. Aujourd’hui, ils courent après les jeunes enfants, soutiennent et conseillent leurs mères et cuisinent quotidiennement pour des dizaines d’invités.

“Tout dans le monastère est axé sur la prière et l’ordre”, a expliqué sœur Dominica. Mais lorsque l’invasion russe a commencé, ils ont dit aux responsables locaux qu’ils pouvaient accueillir jusqu’à 50 personnes déplacées.

« Nous avons adapté les horaires de prière et de travail aux gens », a-t-elle déclaré.

Beaucoup d’enfants qui rient et étreignent les religieuses sont arrivés traumatisés.

« Au début, ils étaient un peu réticents. C’est un nouvel endroit pour eux. Ils venaient de villes où (il y a des tirs), où il y a des sirènes (de raid aérien) constantes », a-t-elle déclaré.

Mais même dans cet environnement paisible, les religieuses reçoivent toujours des alertes de raid aérien sur leurs smartphones. Ils avertissent le reste des résidents en faisant sonner les cloches du monastère – un son moins traumatisant que les sirènes bruyantes des villes – et les dirigent vers le sous-sol.

Une chapelle de fortune y est décorée d’un tableau représentant Marie et l’enfant Jésus, d’un cierge et d’une grande croix faite de branchages. Des matelas, des couvertures et des bancs tapissent également le sous-sol. L’un des murs avait “The Prodigy” écrit à la craie, un hommage apparent au groupe de danse électronique britannique.

Mais même lorsqu’il n’y a pas de sirènes, les enfants utilisent volontiers l’espace souterrain caverneux.

“Nous jouons et lisons des prières”, a déclaré Rostyslav Borysenko, un enfant de 10 ans, qui a fui Marioupol assiégé avec sa mère. “Ça aide.”

Sa mère attend toujours avec impatience des nouvelles de parents et d’amis qui n’ont pas pu s’échapper de Marioupol, ou ont été évacués vers des zones orientales contrôlées par des séparatistes soutenus par la Russie.

Bien qu’ils se trouvent à des milliers de kilomètres des lignes de front, les conversations à table tournaient principalement autour de la guerre.

Pendant que les familles rompent le pain dans la salle à manger, les religieuses dînent séparément dans la bibliothèque, à une longue table sous un tableau de la Cène. Parmi eux se trouve sœur Josefa, âgée de 44 ans, qui a été évacuée d’un monastère de Kiev le premier jour de la guerre.

« Il est difficile de quitter l’endroit où vous avez vécu », dit-elle. « Bien que je puisse vivre ici… mon cœur est là-bas. Et j’attends d’y retourner.

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Le photojournaliste d’Associated Press Nariman El-Mofty a contribué à ce reportage.

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