Des réfugiés ukrainiens découvrent que la route vers les États-Unis passe par le Mexique

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TIJUANA, Mexique (AP) – Des centaines de réfugiés ukrainiens arrivant quotidiennement ont un message pour leur famille et leurs amis en Europe : la voie la plus rapide pour s’installer aux États-Unis est de réserver un vol vers le Mexique.

Une coalition de volontaires lâche, en grande partie issue d’églises slaves de l’ouest des États-Unis, guide quotidiennement des centaines de réfugiés de l’aéroport de la ville frontalière mexicaine de Tijuana vers des hôtels, des églises et des abris, où ils attendent deux à quatre jours que les autorités américaines admettent eux en liberté conditionnelle pour raisons humanitaires. En moins de deux semaines, des volontaires ont travaillé avec des responsables américains et mexicains pour construire un réseau remarquablement efficace et en expansion pour fournir de la nourriture, de la sécurité, du transport et un abri.

Les volontaires, qui portent des badges bleus et jaunes pour représenter le drapeau ukrainien mais n’ont ni nom de groupe ni chef, ont commencé une liste d’attente sur des blocs-notes et sont ensuite passés à une application mobile normalement utilisée pour suivre la fréquentation de l’église. Les Ukrainiens sont invités à se présenter à un poste frontière américain à l’approche de leur nombre, un système que les organisateurs comparent à l’attente d’une table de restaurant.

“Nous nous sentons tellement chanceux, tellement bénis”, a déclaré Tatiana Bondarenko, qui a voyagé à travers la Moldavie, la Roumanie, l’Autriche et le Mexique avant d’arriver mardi à San Diego avec son mari et ses enfants, âgés de 8, 12 et 15 ans. Sa destination finale était Sacramento, Californie, pour vivre avec sa mère, qu’elle n’avait pas vue depuis 15 ans.

Une autre famille ukrainienne a posé à proximité pour des photos sous un panneau des douanes et de la protection des frontières américaines au port d’entrée de San Ysidro à San Diego, le point de passage le plus fréquenté entre les États-Unis et le Mexique. Des volontaires sous un auvent bleu ont offert des collations pendant que les réfugiés attendaient que leur famille vienne les chercher ou que des bus les emmènent à une église voisine.

À l’aéroport de Tijuana, les voyageurs fatigués qui entrent au Mexique en tant que touristes à Mexico ou à Cancun sont dirigés vers un salon de fortune dans le terminal avec une pancarte au feutre noir indiquant « Uniquement pour les réfugiés ukrainiens ». C’est le seul endroit où s’inscrire pour entrer aux États-Unis

Environ 200 à 300 Ukrainiens ont été admis quotidiennement au point de passage de San Ysidro cette semaine, et des centaines d’autres sont arrivés à Tijuana, selon des bénévoles qui gèrent la liste d’attente. Il y avait 973 familles ou adultes seuls qui attendaient mardi.

Les responsables américains ont déclaré aux bénévoles qu’ils visaient à admettre environ 550 Ukrainiens par jour alors que le traitement se déplaçait vers un passage à niveau voisin qui est temporairement fermé au public. Le CBP n’a pas fourni de chiffres en réponse aux questions sur les opérations et les plans, affirmant seulement qu’il avait agrandi ses installations à San Diego pour traiter les cas humanitaires.

“Nous avons réalisé que nous avions un problème que le gouvernement n’allait pas résoudre, alors nous l’avons résolu”, a déclaré Phil Metzger, pasteur de l’église Calvary dans la banlieue de San Diego à Chula Vista, où environ 75 membres accueillent des familles ukrainiennes et 100 autres. les réfugiés dorment sur des matelas pneumatiques et des bancs.

Metzger, dont le travail pastoral l’a conduit en Ukraine et en Hongrie, qualifie l’opération de « ruban adhésif et colle » mais les réfugiés la préfèrent aux pays européens débordés, où des millions d’Ukrainiens se sont installés.

L’administration Biden a déclaré qu’elle accepterait jusqu’à 100 000 Ukrainiens, mais le Mexique est la seule route produisant de grands nombres. Les rendez-vous dans les consulats américains en Europe sont rares et la réinstallation des réfugiés prend du temps.

L’administration a fixé un plafond de réinstallation de réfugiés de 125 000 au cours de la période de 12 mois qui se termine le 30 septembre, mais n’en a accepté que 8 758 au 31 mars, dont 704 Ukrainiens. L’année précédente, il avait plafonné la réinstallation des réfugiés à 62 500 mais n’en avait pris que 11 411, dont 803 Ukrainiens.

L’administration a libéré sur parole plus de 76 000 Afghans via les aéroports américains en réponse au départ des troupes américaines l’année dernière, mais rien de semblable ne se prépare pour les Ukrainiens.

Oksana Dugnyk, 36 ans, a hésité à quitter sa maison de Bucha mais a acquiescé aux souhaits de son mari avant que les troupes russes n’envahissent la ville et ne laissent derrière elles des rues jonchées de cadavres. Le couple s’inquiétait des violences au Mexique avec trois jeunes enfants mais la forte présence de bénévoles à Tijuana les a rassurés et un ami dans l’Ohio a accepté de les héberger.

“Jusqu’ici, tout va bien”, a déclaré Dugnyk un jour après son arrivée dans un gymnase de Tijuana que le gouvernement de la ville a ouvert pour qu’environ 400 Ukrainiens dorment sur un terrain de basket. « Nous avons de la nourriture. Nous avons un logement. Nous espérons que tout ira bien. »

Alertés par SMS ou via les réseaux sociaux, les Ukrainiens sont convoqués sur une colline herbeuse et un abribus près du poste frontière quelques heures avant que leurs numéros ne soient appelés. Le gouvernement de la ville a ouvert l’abribus pour protéger les Ukrainiens des pluies torrentielles.

Angelina Mykyta, étudiante à Kiev, a reconnu sa nervosité à l’approche de son numéro. Elle s’est enfuie à Varsovie après l’invasion mais a décidé de tenter sa chance aux États-Unis parce qu’elle voulait s’installer avec un pasteur qu’elle connaît à Kalispell, Montana.

“Je pense que tout ira bien”, a-t-elle déclaré en attendant d’être escortée du camp de centaines d’Ukrainiens jusqu’à leur dernière étape au Mexique – une petite zone avec quelques dizaines de chaises pliantes à portée de voix des responsables américains. Certains refusent de boire au dernier arrêt, craignant de devoir aller aux toilettes et de rater leur tour.

Les accalmies se terminent lorsque les agents du CBP approchent: “Nous avons besoin d’une famille.” “Donnez-m’en trois de plus.” “Célibataires, nous avons besoin de célibataires.” Un bénévole assure le bon déroulement des déplacements.

L’arrivée des Ukrainiens survient alors que l’administration Biden se prépare à un nombre beaucoup plus important lorsque les limites d’asile liées à la pandémie pour toutes les nationalités se terminent le 23 mai. Depuis mars 2020, les États-Unis ont utilisé l’autorité du titre 42, du nom d’une loi de santé publique de 1944, pour suspendre les droits demander l’asile en vertu de la loi américaine et des traités internationaux.

Metzger, le pasteur de Chula Vista, a déclaré que son église ne pouvait pas continuer longtemps son rythme d’aide aux réfugiés 24 heures sur 24, et soupçonne que les autorités américaines n’adopteront pas ce que les volontaires ont fait.

“Si vous faites en sorte que quelque chose se passe bien, alors tout le monde va venir”, a-t-il déclaré. « Nous facilitons les choses. Finalement, je suis sûr qu’ils diront : ‘Non, nous avons fini.’ »

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