Davantage de civils fuient l’est de l’Ukraine après une frappe meurtrière sur une station

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KYIV, Ukraine (AP) – Les évacuations civiles ont progressé dans des zones de l’est de l’Ukraine meurtries par la bataille un jour après qu’une frappe de missile a tué au moins 52 personnes et en a blessé plus de 100 dans une gare où des milliers de personnes réclamaient de partir avant une attaque russe attendue.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a exigé une réponse mondiale dure à l’attaque de la gare de vendredi à Kramatorsk, la qualifiant de dernier exemple de crimes de guerre commis par les forces russes qui devraient motiver l’Occident à faire plus pour aider son pays à se défendre.

“Tous les efforts mondiaux seront dirigés pour établir chaque minute de qui a fait quoi, qui a donné quels ordres, d’où vient le missile, qui l’a transporté, qui a donné l’ordre et comment cette frappe a été convenue”, a déclaré Zelenskyy dans son discours vidéo nocturne. , sa voix montant de colère.

La Russie a nié sa responsabilité et a accusé l’armée ukrainienne d’avoir tiré sur la station pour tenter de rejeter la responsabilité des victimes civiles sur Moscou. Un porte-parole du ministère russe de la Défense a détaillé la trajectoire du missile et les positions des troupes ukrainiennes pour renforcer l’argument.

Les experts occidentaux et les autorités ukrainiennes ont insisté pour que la Russie lance l’arme. Les restes de la fusée portaient les mots “Pour les enfants” en russe peints dessus. La formulation semblait suggérer que le missile avait été envoyé pour venger la perte ou l’assujettissement d’enfants, bien que sa signification exacte restait floue.

Alors que les trains ne partaient pas de Kramatorsk samedi, les habitants paniqués sont montés à bord des bus ou ont cherché d’autres moyens de sortir, craignant le genre d’assauts et d’occupations incessants par les envahisseurs russes qui ont entraîné des pénuries alimentaires, démoli des bâtiments et tué d’autres villes ailleurs en Ukraine.

« C’était terrifiant. L’horreur, l’horreur », a déclaré un habitant à la chaîne de télévision britannique Sky, rappelant la gare. «Dieu nous en préserve, de revivre cela. Non, je ne veux pas.

La compagnie nationale ukrainienne des chemins de fer a déclaré samedi dans un communiqué que les habitants de Kramatorsk et d’autres parties de la région contestée du Donbass pourraient fuir par d’autres gares. La vice-première ministre Iryna Vereshchuk a déclaré que 10 couloirs d’évacuation étaient prévus pour samedi.

La Russie a retiré ses troupes du nord de l’Ukraine et s’est concentrée sur le Donbass après avoir échoué à capturer la capitale, Kiev. Des analystes militaires occidentaux ont déclaré qu’un long arc de territoire était sous contrôle russe, de Kharkiv – la deuxième plus grande ville d’Ukraine – au nord à Kherson au sud. Mais les combattants ukrainiens ont continué à repousser les attaques et à tenir bon, selon les évaluations occidentales.

L’attaque de la gare est survenue alors que les autorités ukrainiennes s’efforçaient d’identifier les victimes et de documenter d’éventuels crimes de guerre commis par des soldats russes dans le nord de l’Ukraine. Le maire de Bucha, une ville près de Kiev où des preuves graphiques de meurtres de civils sont apparues après le retrait des Russes, a déclaré que les équipes de recherche trouvaient toujours les corps de personnes abattues à bout portant dans les cours, les parcs et les places de la ville.

Vendredi, des ouvriers ont déterré les corps de 67 personnes d’une fosse commune près d’une église, selon le procureur général d’Ukraine. La Russie a faussement affirmé que les scènes de Bucha avaient été mises en scène.

Les autorités ukrainiennes et les responsables occidentaux ont accusé à plusieurs reprises les forces russes d’avoir commis des atrocités dans la guerre qui a commencé avec l’invasion russe du 24 février. Au total, 176 enfants ont été tués en Ukraine depuis le début de la guerre, tandis que 324 autres ont été blessés, a annoncé samedi le bureau du procureur général du pays.

Les autorités ukrainiennes ont averti qu’elles s’attendaient à trouver d’autres massacres une fois qu’elles atteindraient la ville portuaire méridionale de Marioupol, qui se trouve également dans le Donbass et a été soumise à un blocus d’un mois et à d’intenses combats.

Alors que les journalistes qui avaient été largement absents de la ville commençaient à revenir, de nouvelles images ont émergé de la dévastation d’une frappe aérienne sur un théâtre le mois dernier qui aurait tué des centaines de civils cherchant refuge.

Les analystes militaires avaient prédit pendant des semaines que la Russie réussirait à prendre Marioupol, mais ont déclaré que les défenseurs ukrainiens se battaient toujours. L’emplacement de la ville sur la mer d’Azov est essentiel pour établir un pont terrestre depuis la péninsule de Crimée, que la Russie a saisie de l’Ukraine il y a huit ans.

Certaines des preuves les plus macabres d’atrocités ont été trouvées à Bucha et dans d’autres villes autour de Kiev, d’où les troupes russes se sont retirées ces derniers jours. Une organisation internationale formée pour identifier les morts et les disparus des conflits des Balkans des années 1990 envoie une équipe d’experts en médecine légale en Ukraine pour aider à mettre des noms sur les corps.

Dans une interview extraite de « 60 Minutes » de la chaîne de télévision américaine CBS diffusée vendredi, Zelenskyy a cité des communications interceptées par le service de sécurité ukrainien comme preuve de crimes de guerre russes. L’authenticité des enregistrements n’a pas pu être vérifiée de manière indépendante.

« Il y a des soldats (russes) qui parlent avec leurs parents de ce qu’ils ont volé et de qui ils ont enlevé. Il existe des enregistrements de prisonniers de guerre (russes) qui ont admis avoir tué des gens », a-t-il déclaré. « Il y a des pilotes en prison qui avaient des cartes avec des cibles civiles à bombarder. Des enquêtes sont également menées sur la base des restes des morts.

De nombreux civils qui tentent actuellement d’évacuer sont habitués à vivre dans ou à proximité d’une zone de guerre, car les rebelles soutenus par Moscou combattent les forces ukrainiennes depuis 2014 dans le Donbass.

La même semaine, la Russie a envahi l’Ukraine, le président russe Vladimir Poutine a reconnu l’indépendance des zones contrôlées par les séparatistes et a déclaré qu’il prévoyait d’envoyer des troupes pour protéger les habitants de la région industrielle majoritairement russophone.

Bien que la gare de Kramatorsk se trouve dans le territoire contrôlé par le gouvernement ukrainien dans le Donbass, les séparatistes, qui travaillent en étroite collaboration avec les troupes russes, ont accusé l’Ukraine d’être responsable de l’attaque. Les experts occidentaux ont toutefois rejeté l’affirmation du porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, selon laquelle les forces russes “n’utilisent pas” les missiles Tochka-U, du type qui a frappé la station.

La mort de civils à la gare a suscité de nouvelles expressions d’indignation de la part des dirigeants occidentaux et des promesses que la Russie ferait face à de nouvelles représailles pour ses actions à Ukrane. Samedi, le ministère russe de la Défense a tenté de contrer le récit international dominant en brandissant à nouveau le spectre de l’Ukraine en plantant de fausses bannières et de la désinformation.

Un porte-parole du ministère, le général de division Igor Konashenkov, a affirmé que les services de sécurité ukrainiens préparaient une opération médiatique « mise en scène de manière cynique » à Irpin, une autre ville près de Kiev. Konashenkov a déclaré que le plan était de montrer – à tort, a-t-il dit – plus de victimes civiles aux mains des Russes et de mettre en scène le meurtre d’une fausse équipe de renseignement russe qui avait l’intention de tuer des témoins. Les affirmations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Un haut responsable de la défense américaine qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des évaluations militaires internes a déclaré vendredi que le Pentagone estime que la Russie a perdu entre 15% et 20% de sa puissance de combat globale depuis le début de la guerre.

Les responsables ukrainiens ont supplié presque quotidiennement les puissances occidentales d’envoyer plus d’armes et de punir davantage la Russie avec des sanctions, notamment l’exclusion des banques russes du système financier mondial et un embargo total de l’Union européenne sur le gaz et le pétrole russes.

Le chancelier autrichien Karl Nehammer a déclaré samedi lors d’une visite à Kiev qu’il s’attendait à davantage de sanctions de l’UE contre la Russie, mais il a défendu jusqu’à présent l’opposition de son pays à l’arrêt des livraisons de gaz russe.

Un ensemble de sanctions imposées cette semaine “ne sera pas la dernière”, a déclaré la chancelière, reconnaissant que “tant que des gens meurent, chaque sanction reste insuffisante”. L’Autriche est militairement neutre et n’est pas membre de l’OTAN.

Nehammer était le dernier d’un défilé de hauts dirigeants de l’UE des 27 à visiter Zelenskyy. La chef de l’exécutif de l’UE, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a remis vendredi au président ukrainien un questionnaire qui pourrait conduire à l’adhésion de l’Ukraine au bloc des 27 pays membres.

Zelenskyy a ironiquement promis d’accélérer une réponse.

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Anna a rapporté de Bucha, en Ukraine. Robert Burns à Washington, Jill Lawless et Danica Kirka à Londres et des journalistes de l’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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Suivez la couverture de la guerre par l’AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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