Bébés bloqués à Kiev : la guerre en Ukraine déclenche une crise mondiale de la maternité de substitution

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Ali, un petit garçon de 3 semaines, n’a jamais rencontré ses parents biologiques et attend dans un abri anti-aérien à Kiev que quelqu’un vienne le chercher.

Né d’une mère porteuse en Ukraine, il fait partie des dizaines de bébés bloqués dans la capitale alors que les attaques incessantes des forces russes bouleversent une entreprise controversée dans laquelle des femmes portant la vie pour des couples infertiles tentent maintenant d’échapper à la mort.

La maternité de substitution rémunérée est légale en Ukraine ; en fait, le pays est depuis des années l’une des destinations les plus abordables et sans tracas au monde pour la pratique.

Seuls les couples hétérosexuels incapables de tomber enceintes pour des raisons médicales y sont légalement éligibles, cependant surveillance lâche et corruption ont également attiré des couples de même sexe.

Mais l’invasion de la Russie fin février a semé la panique dans l’industrie transfrontalière et exposé les intérêts contradictoires des mères porteuses, des couples dont elles portent le bébé et des agences qui les relient.

“Nous n’avons jamais rien vu de pire. C’est une crise absolue”, a déclaré Sam Everingham, dont l’association à but non lucratif Growing Families soutient les parents qui optent pour la maternité de substitution, à Euronews Next.

Son association a plus de 10 ans d’expérience de travail avec le gouvernement et les agences pendant les crises ; d’un coup d’État militaire en Thaïlande à des tremblements de terre au Népal et à des fermetures d’espace aérien pendant la pandémie de COVID-19.

Il aide maintenant une centaine de familles qui ont cherché à avoir un bébé par maternité de substitution en Ukraine et qui cherchent désespérément à faire sortir leurs nouveau-nés – et leurs embryons – du pays en toute sécurité.

“Chacun de ces cas est angoissant”, a déclaré Everingham. “Nous pouvons faire passer les gens au-delà des frontières, mais c’est un tout autre niveau. Vous savez, envoyer des familles dans une zone de guerre pour être unies avec les enfants, c’est juste vraiment, vraiment difficile”.

100 bébés dans un abri anti-aérien

Les parents biologiques d’Ali vivent à Toronto, au Canada, où ils ont essayé pendant plus de 10 ans d’avoir un bébé, mais ont échoué malgré de multiples tentatives de fécondation in vitro (FIV).

Il y a trois ans, le couple marié a décidé de poursuivre la maternité de substitution en Ukraine, où pour environ 40 000 à 60 000 € – la moitié de ce qu’il en coûte aux États-Unis – les couples peuvent sélectionner une mère prête à porter leur embryon dans son ventre et à avoir le bébé pour leur.

Au cinquième transfert d’embryon, Farooq* et sa femme pouvaient enfin célébrer une grossesse de substitution. Une césarienne était prévue pour le 20 février mais Ali est arrivé tôt, le 18 février.

Alors qu’il passait ses premiers jours en soins néonatals, ses nouveaux parents ont pris l’avion de Toronto avec une escale à Istanbul.

Mais le 24 février, la Russie envahit l’Ukraine. Les compagnies aériennes ont interrompu tous les vols vers le pays et soudain, le couple ne pouvait plus rejoindre Kiev.

La clinique qui a organisé la maternité de substitution, BioTexCom, a promis de s’occuper d’Ali dans un abri anti-bombes qu’elle a sécurisé pour assurer sa sécurité et celle des autres nouveau-nés.

“Notre bébé est dans un bunker à Kiev. Il est dans un bunker et nous n’avons aucun moyen de le rejoindre”, a déclaré Farooq. “Comment puis-je arriver à cet endroit? Je ne parle pas ukrainien, je ne connais pas le pays”.

Le couple a demandé à BioTexCom d’amener leur fils à Lviv – une ville de l’ouest de l’Ukraine qui est pour l’instant considérée comme relativement sûre – afin qu’ils puissent le récupérer là-bas.

“Mais ils ont dit que c’était trop dangereux de voyager par la route là-bas et que c’était trop dangereux de venir, les trains sont tous bloqués et ce n’est pas sûr de voyager”, a déclaré Farooq, ajoutant : “Nous n’avons aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite”.

BioTexCom a confirmé qu’il recommandait aux parents d’attendre un moment plus sûr pour récupérer leurs bébés, car les frappes aériennes, le rationnement du carburant et les pénuries alimentaires rendent trop périlleux les déplacements avec un nouveau-né dans un pays étranger déchiré par la guerre.

Ce n’est pas la première fois que BioTexCom doit s’occuper de nouveau-nés bloqués. En mai 2020, au plus fort de la pandémie de COVID-19, lorsque les voyages mondiaux se sont pratiquement arrêtés, le la clinique a publié des images de rangées de bébés dans des berceaux dans un hôtel de Kiev pour attirer l’attention sur le problème.

La clinique s’occupe maintenant d’une trentaine de bébés dans son abri anti-bombes et s’attend à en avoir plus de 100 d’ici la fin du mois, a déclaré le conseiller juridique de BioTexCom Denis Herman à Euronews Next.

“Chaque jour, nous avons un, deux ou trois nouveaux bébés”, a-t-il déclaré.

Enceinte de neuf mois et fuyant la guerre

Oksana, une mère porteuse ukrainienne de 32 ans, est enceinte de 39 semaines d’une petite fille qu’elle porte pour un couple bulgare.

Elle séjournait avec son mari et sa fille de 9 ans dans un appartement de Kiev près de la clinique de BioTexCom lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

La famille a passé deux jours à se terrer dans l’une des stations de métro de la ville avant de fuir vers le nord, à Tchernihiv.

Lorsque cette ville a également été bombardée, ils ont fui vers leur ville natale, près de la ville de Sumy, au nord-est.

“C’est plus calme ici, nous n’avons pas encore été touchés, Dieu merci”, a déclaré Oksana à Euronews Next.

“La chose la plus importante pour nous à ce stade est d’avoir le bébé et de survivre”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la famille n’avait pas l’intention de déménager à nouveau – pour le moment.

Comme la plupart des hommes ukrainiens âgés de 18 à 60 ans, son mari n’a pas le droit de quitter le pays car il pourrait être enrôlé pour combattre.

“Nous ne partons pas seuls, je ne quitte pas ma famille. Nous sommes unis, nous sommes une famille et nous devons être ensemble jusqu’à la fin”, a-t-elle déclaré.

Conflit d’interêts

Everingham, du réseau Growing Families, a déclaré que certains couples avaient fait pression sur les mères porteuses pour qu’elles fuient vers des régions plus sûres de l’Ukraine, ou même quittent le pays pour la Géorgie, où la maternité de substitution est également légale.

“Ce n’est pas moralement juste”, a-t-il déclaré. “Ces femmes ne sont pas des biens mobiliers. Il faut leur donner le droit de prendre leurs propres décisions, elles ne peuvent pas être forcées de déménager. Et les parents et les agences doivent comprendre cela”.

Certaines cliniques comme BioTexCom disent également qu’il est trop dangereux d’amener des mères porteuses et leurs nouveau-nés à la frontière avec la Pologne. Ils avertissent que s’ils se retrouvent dans un pays où la maternité de substitution est interdite – ce qui est le cas dans la majeure partie de l’Europe – la mère porteuse serait la seule reconnue comme parent légal du bébé.

Oksana l’attend dans l’est de l’Ukraine. Elle pourrait accoucher d’un jour à l’autre alors que les combats s’intensifient dans tout le pays.

“J’espère que cela s’atténuera et que je pourrai amener l’enfant à la clinique, le remettre avec des documents officiels”, a-t-elle déclaré.

“Ce n’est pas mon bébé, c’est leur bébé. Il devrait être avec eux”.

Oksana a déclaré qu’elle avait opté pour la maternité de substitution pour payer une opération chirurgicale coûteuse pour son père. Maintenant, avec la guerre, c’est aussi dans l’air du temps. Pourtant, malgré le contexte pénible, elle a déclaré qu’elle ne regrettait pas d’être devenue mère porteuse.

“Pas une seule fois je ne l’ai regretté parce que les gens seront heureux quand ils auront un bébé”, a-t-elle déclaré.

La maternité bombardée

En dehors de l’Ukraine, ceux qui attendent enfin de tenir leur bébé sont inquiets et regardent avec horreur les ravages des attaques russes contre le pays.

Le bombardement d’un hôpital pour enfants et d’une maternité dans la ville méridionale de Marioupol mercredi, avec des images de femmes enceintes ensanglantées sortant des décombres, a particulièrement touché les nerfs.

“Chaque fois que je reçois un e-mail, j’ai peur que ce soit une mauvaise nouvelle”, a déclaré Farooq, ajoutant que sa femme était tombée dans la dépression.

Il a dit qu’il avait fait appel à la Croix-Rouge et à d’autres ONG pour aider à assurer un passage sûr pour leur fils, tandis que l’ambassade du Canada accélère un passeport pour lui.

“Mais le passeport ne sert à rien si vous n’avez pas le bébé”, a-t-il déclaré.

Embryons congelés dans les limbes

BioTexCom envoie aux parents biologiques des photos de leurs bébés pour tenter de les rassurer.

La clinique de maternité de substitution cherche également de l’aide pour transférer les milliers d’embryons, d’ovocytes et d’échantillons de sperme congelés qui appartiennent à ses clients vers un lieu sécurisé, éventuellement dans un autre pays.

“Il y a plus de 3 000 couples dans le monde qui ont mis des embryons en Ukraine – des embryons dont ils espéraient qu’ils seraient un jour leur enfant, souvent leur seul enfant”, a déclaré Everingham.

« Ces familles sont dévastées. Reverront-elles un jour ces embryons ?

Farooq et sa femme ont également des embryons parmi les 6 000 que BioTexCom stocke à Kiev. Mais pour le moment, tout ce qui les préoccupe, c’est leur fils nouveau-né – et comment ils vont le rejoindre.

“Nous espérons et prions pour un cessez-le-feu ou que quelque chose arrive à Poutine. J’espère qu’il mourra ou quelque chose comme ça. Excusez mon langage. Mais vous savez, c’est ce que nous espérons”.

La Géorgie, nouveau hotspot de la maternité de substitution ?

La rapidité avec laquelle Kiev est passée d’une destination de choix pour la maternité de substitution au pire cauchemar de ces parents a pris au dépourvu même les acteurs du marché les plus expérimentés.

“Pendant de nombreux mois, les agences ukrainiennes de maternité de substitution disaient qu’il ne fallait pas être ridicule, que la Russie n’envahirait jamais”, a déclaré Everingham.

En conséquence, “presque toutes les agences n’ont jamais mis en place de mesures d’urgence”, a-t-il déclaré.

La guerre qui fait rage en Ukraine redessine désormais la carte des points chauds de la maternité de substitution en Europe, et des scénarios catastrophiques surgissent dans les négociations sur les petits caractères des contrats.

“Nous avons déjà beaucoup de parents qui envisagent de s’engager dans des pays comme la Géorgie et qui disent : ‘pourriez-vous mettre des clauses dans le contrat pour nous dire ce qui se passerait si la Russie envahissait la Géorgie ?’ « Aurions-nous accès aux fonds que nous avons versés ? ‘Obtiendrait-on des remboursements ?’ ‘Quelle protection pourrions-nous mettre en place ?'”, a ajouté Everingham.

Il les a décrites comme des préoccupations légitimes : “Même, disons, s’il y avait une guerre civile aux États-Unis, savons-nous ce qui arriverait à un contrat de maternité de substitution ?”

“Ce sont des problèmes que les personnes qui concluent des accords transfrontaliers doivent prendre en compte car nous vivons à une époque si incertaine”.

GPA non réglementée

La Grèce, où la maternité de substitution est également légale, s’avère également un autre pays de repli en Europe.

Mais comme la Géorgie, elle est petite et pourrait avoir du mal à faire face à l’énorme demande des couples qui se détournent de l’Ukraine, a déclaré Everingham, prédisant une pression croissante sur les pays de la “zone grise” comme Chypre et l’Albanie, où la maternité de substitution n’est pas réglementée par la loi.

Les cliniques de maternité de substitution et les gouvernements fermant les yeux sur le commerce mondial ont une introspection à faire dans cette crise, a averti Everingham.

“L’un des problèmes que nous avons constatés au cours de la dernière décennie où j’ai été impliqué dans ce domaine est que si un pays ferme, les fournisseurs déménagent simplement”, a-t-il déclaré.

“Ils trouvent un créneau. Parce qu’ils se rendent compte que le désir des couples infertiles d’avoir des familles est énorme. C’est dur de s’arrêter”.

*Euronews Next n’utilise pas le vrai nom de Farooq, à sa demande.

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