300 tués par l’armée malienne et des étrangers, selon un groupe de défense des droits

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DAKAR, Sénégal (AP) – L’armée malienne et des soldats étrangers soupçonnés d’être russes ont récemment tué environ 300 hommes – certains d’entre eux étant des combattants extrémistes islamiques présumés mais la plupart des civils – à Moura, dans le centre du Mali, a déclaré Human Rights Watch mardi.

Il s’agit de la pire atrocité signalée au cours des 10 années de conflit armé au Mali contre les extrémistes islamiques, selon le groupe de défense des droits qui a déclaré avoir interrogé plusieurs témoins sur les meurtres.

Des combattants russes auraient abattu la plupart des personnes tuées à Moura fin mars, selon des témoins qui ont identifié les tueurs comme étant des soldats blancs qui ne parlaient pas français. Plusieurs centaines de mercenaires russes ont été déployés au Mali pour aider à combattre les rebelles extrémistes, a confirmé l’armée américaine en janvier.

Lors de l’incident de Moura, les troupes de l’armée malienne et des soldats étrangers ont rassemblé fin mars plusieurs centaines d’hommes et abattu environ 300 d’entre eux, en enterrant beaucoup dans des fosses communes et en brûlant d’autres, selon Human Rights Watch.

Le ministère malien de la Défense a signalé un incident similaire, affirmant qu’au cours de la dernière semaine de mars, il avait tué 203 «terroristes» et arrêté 51 autres, agissant sur la base de renseignements indiquant que des extrémistes armés se réunissaient à Moura.

« Les exactions commises par des groupes islamistes armés ne justifient en rien le massacre délibéré de personnes en détention par l’armée », a déclaré Corinne Dufka, directrice du Sahel à Human Rights Watch. “Le gouvernement malien est responsable de cette atrocité, la pire au Mali depuis une décennie, qu’elle soit perpétrée par les forces maliennes ou des soldats étrangers associés.”

La plupart des personnes tuées à Moura appartenaient au groupe ethnique Peul, selon le groupe de défense des droits. Moura était largement contrôlée par des extrémistes liés à al-Qaïda qui taxaient les villageois et imposaient des lois strictes de la charia, selon les habitants.

“Le gouvernement malien devrait enquêter de toute urgence et de manière impartiale sur ces massacres, y compris sur le rôle des soldats étrangers”, a déclaré Dufka. « Pour que ces enquêtes soient suffisamment indépendantes et crédibles, les autorités devraient demander l’aide de l’Union africaine et des Nations unies.

Dans son enquête sur les meurtres de Moura, Human Rights Watch a déclaré que ses chercheurs se sont entretenus avec 27 personnes, dont des témoins, des commerçants, des dirigeants communautaires, des diplomates étrangers et des analystes de la sécurité.

Moura, une ville d’environ 10 000 habitants dans la zone administrative de Djenné au centre du Mali, est depuis 2015 au centre du conflit avec les rebelles extrémistes et a connu une violence généralisée, des exactions de toutes parts et le déplacement d’un grand nombre de civils.

Les meurtres de Moura font partie d’un pic de violence ces derniers mois par des extrémistes liés à Al-Qaida au Maghreb islamique et à l’État islamique dans le Grand Sahara et par les forces de sécurité du gouvernement malien. Les extrémistes ont également tué des dizaines de membres des forces de sécurité maliennes depuis le début de 2022.

Des extrémistes de l’État islamique dans le Grand Sahara auraient tué des centaines de civils en mars dans la région de Ménaka, à l’est du Mali, sur laquelle Human Rights Watch a déclaré enquêter séparément.

Depuis janvier, les habitants du centre du Mali ont vu des dizaines de soldats étrangers travailler avec l’armée malienne. Les combattants étrangers seraient russes car ils ne parlent pas français, selon plusieurs témoins qui se sont entretenus avec Human Rights Watch. La junte au pouvoir au Mali a annoncé en décembre que des formateurs russes étaient arrivés dans le cadre d’un accord bilatéral avec la Russie. Peu de temps après, la junte malienne a expulsé les soldats français et européens qui avaient participé à la bataille contre les extrémistes.

Le département d’État américain s’est dit préoccupé par le fait que “de nombreux rapports suggèrent que les auteurs étaient des forces irresponsables du groupe Wagner soutenu par le Kremlin”, tandis que d’autres rapports indiquent qu’il s’agissait de forces maliennes.

“Ces rapports contradictoires illustrent le besoin urgent pour les autorités maliennes de transition de donner aux enquêteurs impartiaux un accès libre, sans entrave et sûr à la zone où ces événements tragiques se sont déroulés”, a déclaré le département d’État dans un communiqué du porte-parole Ned Price.

Il a appelé le gouvernement de transition malien à autoriser la mission de l’ONU au Mali à mener une enquête rigoureuse. « Le fait de ne pas fournir un compte rendu approfondi et crédible des faits et des responsabilités ne servira qu’à semer des divisions dans la société malienne, saper la crédibilité, la légitimité et la réputation des FAMA (l’armée malienne), conduire les communautés entre les mains de groupes extrémistes violents, et créer les conditions de plus de violence.

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